Islande : trafic aérien interdit après une éruption du Bardarbunga

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Islande : trafic aérien interdit après une éruption du Bardarbunga
Islande : trafic aérien interdit après une éruption du Bardarbunga

Les autorités islandaises ont interdit samedi le trafic aérien dans le secteur du plus grand volcan du pays, le Bardarbunga, élevant le niveau d'alerte d'orange à rouge après avoir détecté une petite éruption. Jeudi, 300 habitants résidant à proximité du volcan ont été évacués après que de nouveaux signes d'activité aient été perçus par le Bureau météorologique d'Islande (IMO). La région ne compte aucun habitant permanent, mais elle accueille des touristes et des chasseurs. Le Bardarbunga est situé sous le plus grand glacier d'Islande, le Vatnajökull, ce qui aliemente les craintes de l'IMO

Comme d'autres volcans islandais, le Bardarbunga est recouvert de glace. «Il y a une éruption en cours sous la couche de glace, probablement une petite éruption qui n'a pas pu faire fondre la couverture de glace», a précisé Theodor Hervasson, directeur exécutif de la division des alertes et des prévisions à l'IMO.

Une éruption «mineure» pour le moment

Selon la police islandaise, il n'y avait pas vers 15 heures GMT (17 heures, heure française) de modification en surface sur la zone de l'éruption, où l'épaisseur de la couche varie de 150 à 400 mètres. «Pour le moment, l'éruption est considérée comme un événement mineur», a déclaré la direction de la police islandaise. Cependant, a-t-elle souligné, «on ignore si l'éruption va rester sub-glaciaire ou non».

Le Bardarbunga, dont l'altitude dépasse 2.000 mètres, était entré en activité le samedi 16 août. Depuis, le niveau d'alerte était fixé à orange, ce qui signifie «activité élevée ou en hausse avec potentiel accru d'éruption», mais il n'y avait pas eu d'éruption jusqu'à ce samedi. En début de semaine, près de 300 personnes ont été évacuées de la zone du volcan. La région ne compte aucun habitant permanent, mais elle accueille des touristes et des chasseurs.

Pas d'autre choix que d'interdire le trafic aérien

Cette semaine, ...

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