Isaac à l'assaut des protections de la Nouvelle-Orléans

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ISAAC À L'ASSAUT DES PROTECTIONS DE LA NOUVELLE-ORLÉANS
ISAAC À L'ASSAUT DES PROTECTIONS DE LA NOUVELLE-ORLÉANS

LA NOUVELLE-ORLEANS, Louisiane (Reuters) - L'eau a franchi une des digues protégeant les environs de la Nouvelle-Orléans, mercredi, menaçant certaines zones d'inondation alors que le coeur de l'ouragan Isaac se déplace vers l'intérieur des terres dans le sud-est de la Louisiane.

Les autorités ont cependant indiqué que le système de digues érigées après les inondations catastrophiques provoquées par le passage de Katrina en 2005 n'était pas rompu. "Toutes les digues tiennent et sont très fortes", a déclaré le maire de la Nouvelle-Orléans, Mitchell Landrieu, au micro d'une station de radio locale.

La digue installée entre les districts de Braithwaite et de White Ditch, situés au sud-est de la ville, a été submergée et un avis d'évacuation a été lancé pour la paroisse de Plaquemine, presqu'île située à 90 km au sud-est de la Nouvelle-Orléans.

Le président de la paroisse, Billy Nungesser, a précisé que 2.000 habitants ont reçu la consigne de quitter leurs habitations mais que seulement la moitié avait suivi cette recommandation avant l'arrivée des pluies et des vents charriés par Isaac mardi soir.

"Sur la rive est, nous avons actuellement des gens qui se sont réfugiés sur leurs toits ou dans leurs greniers car il y a entre trois mètres cinquante et quatre mètres d'eau dans leurs maisons", a dit Nungesser.

"L'ouragan a été bien plus fort que les gens ne le pensaient", a-t-il ajouté.

On ignorait pour l'instant le nombre de personnes qui se trouvaient prises au piège dans la paroisse, les conditions météorologiques empêchant d'évaluer clairement la situation des sinistrés.

"Il y a des adjoints du sheriff là-bas mais toutes les routes sont impraticables. Nous ne savons pas s'il y a des gens qui sont restés. Nous ne pouvons pas nous rendre sur place et nous ne pouvons pas utiliser de bateaux avec ce vent", a expliqué Nungesser.

Le coeur de l'ouragan se déplace vers l'intérieur des terres, à environ 56 km au sud-sud-est de Houma et à environ 89 km au sud-ouest de la Nouvelle-Orléans, a annoncé le Centre national des ouragans américain (NHC) mercredi.

Isaac, qui a atteint les côtes de l'extrême sud-est de la Louisiane dans la matinée, devrait s'abattre sur la Nouvelle-Orléans dans la journée.

Le NHC avait précisé dans la matinée qu'Isaac, classé en catégorie 1, la plus faible, provoquait une onde de tempête dangereuse le long des côtes du nord du golfe du Mexique, et que des inondations nées des intempéries étaient à craindre.

TEST MAJEUR

L'arrivée d'Isaac, sept ans jour pour jour après la catastrophe de Katrina, ouragan de catégorie 3 qui avait fait plus de 1.800 morts et des milliards de dollars de dégâts, représente un test majeur pour les nouvelles digues mises en place dans la ville la plus peuplée de Louisiane.

Après la catastrophe de Katrina, le corps du génie de l'US Army avait bâti un système de digues, de murs, d'écluses et de pompes censé protéger, pour un coût de 14,5 milliards de dollars, la 'ville croissant' (Crescent City) d'une onde de tempête massive comparable à celle qui a submergé La Nouvelle-Orléans dans le sillage de l'ouragan de 2005.

"Votre ville est en sécurité", a assuré le maire de la Nouvelle-Orléans lors d'une conférence de presse. "Nous sommes en plein milieu de ce combat. Nous sommes dans la phase de repli."

Un millier de gardes nationaux ont pris position dans des véhicules dans les rues presque désertes de la ville, brandissant des fusils d'assaut pour décourager les tentatives de pillages.

Dans un message adressé mardi de la Maison blanche, le président Barack Obama a encouragé les habitants du littoral "à écouter les instructions des autorités locales, y compris si elles vous disent d'évacuer". "Ce n'est pas le moment de provoquer le destin ou d'ignorer les avertissements officiels. Il faut prendre cela au sérieux", a-t-il ajouté.

Même si Isaac a plutôt épargné la ville de Tampa avant de prendre la direction de la Louisiane, l'ouverture de la convention du Parti républicain avait été décalée de 24 heures afin d'avoir lieu mardi soir.

Avec Robin Pomeroy à Londres, Julien Dury, Agathe Machecourt et Pierre Serisier pour le service français

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