Irlande : Triplé historique en vue ?

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Irlande : Triplé historique en vue ?
Irlande : Triplé historique en vue ?

Alors que les clubs irlandais sont à la peine (aucune province en quarts de finale de la Champions Cup, une première depuis 1997-98), l'Irlande reste sur deux succès consécutifs dans le Tournoi des VI Nations, et visé un triplé inédit.

L’Irlande joue gros dans ce Tournoi des VI Nations. Elle pourrait devenir la première nation à remporter la compétition trois fois de suite. La tâche s’annonce pourtant difficile pour son sélectionneur, Joe Schmidt. Après une Coupe du monde assez décevante (écrasés 43-20 par l’Argentine en quart de finale), les Irlandais ont également enregistré le départ à la retraite de leur capitaine emblématique Paul O’Connell.

Le XV du Trèfle sera également privé de certaines pièces maîtresses comme l’ailier Tommy Bowe (31 ans, 67 sélections), le deuxième ligne Iain Henderson (23 ans, 23 sélections) et le troisième ligne Peter O’Mahony (26 ans, 25 sélections). Son maître à jouer, Jonathan Sexton (30 ans, 56 sélections) n’est pas dans une forme olympique. Victime d’un gros choc à la tête en Champions Cup le 23 janvier dernier lors du match Wasps - Leinster (51-10), l’ancien ouvreur du Racing va avoir un peu de mal à récupérer.

Les clubs irlandais à la dérive

La sélection irlandaise pourrait également pâtir des mauvais résultats de ses clubs au niveau européen cette saison. Aucune province du pays ne sera présente en quart de finale de la Champions Cup, une première depuis la saison 1997-1998. La faute à un championnat de moins en moins attirant, des clubs en perte de vitesse financière (environ 12 millions d’euros de budget pour le Leinster contre 28 pour Clermont) et des règles très strictes pour l’intégration des étrangers (limités à 4 par équipe). L’objectif d’un troisième sacre consécutif transcendera-t-il les joueurs aux maillots verts ?

L’Irlande dans le Tournoi des VI Nations ces dix dernières années :

2006 : 2eme (4 victoires, 1 défaite)
2007 : 2eme (4 victoires, 1 défaite)
2008 : 4eme (2 victoires, 3 défaites)
2009 : 1ere (5 victoires)
2010 : 2eme (3 victoires, 2 défaites)
2011 : 3eme (3 victoires, 2 défaites)
2012 : 3eme (2 victoires, 1 nul, 2 défaites)
2013 : 5eme (1 victoire, 1 nul, 3 défaites)
2014 : 1ere (4 victoires, 1 défaite)
2015 : 1ere (4 victoires, 1 défaite)

Le groupe irlandais pour le début du Tournoi :

Arrières : Keith Earls (Munster), Luke Fitzgerald (Leinster), Robbie Henshaw (Connacht), Paddy Jackson (Ulster), David Kearney (Leinster), Rob Kearney (Leinster), Ian Madigan (Leinster), Kieran Marmion (Connacht), Luke Marshall (Ulster), Stuart McCloskey (Ulster), Conor Murray (Munster), Jared Payne (Ulster), Eoin Reddan (Leinster), Jonathan Sexton (Leinster), Andrew Trimble (Ulster), Simon Zebo (Munster)

Avants : Rory Best (Ulster), Sean Cronin (Leinster), James Cronin (Munster), Ultan Dillane (Connacht), Tadhg Furlong (Leinster), Jamie Heaslip (Leinster), Rob Herring (Ulster), Mike McCarthy (Leinster), Jack McGrath (Leinster), Martin Moore (Leinster), Sean O'Brien (Leinster), Tommy O'Donnell (Munster), Rhys Ruddock (Leinster), Donnacha Ryan (Munster), CJ Stander (Munster), Richardt Strauss (Leinster), Devin Toner (Leinster), Josh Van Der Flier (Leinster), Nathan White (Connacht)

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