Irak-Une nouvelle attaque de l'EI repoussée à l'est de Ramadi

le , mis à jour à 10:37
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(Précisions, contexte) BAGDAD, 21 mai (Reuters) - L'armée irakienne dit avoir repoussé dans la nuit de mercredi à jeudi une troisième attaque des combattants de l'Etat islamique (EI) à l'est de Ramadi, le chef-lieu de la province d'Anbar tombé dimanche entre les mains de l'organisation djihadiste. De violents échanges de tirs d'armes automatiques et de mortiers ont éclaté sur la nouvelle ligne de front, située à Houssaiba al Charkiya, où les troupes gouvernementales ont creusé des tranchées pour bloquer la progression de l'EI en direction de Falloudja, contrôlée depuis plus d'un an par les djihadistes, et, au-delà, de Bagdad. La chute de Ramadi est le coup le plus dur infligé par l'EI au gouvernement irakien et à ses alliés occidentaux et iranien depuis la prise de Mossoul l'été dernier. La prochaine cible des djihadistes sunnites est la base de Habbaniya, l'un des derniers bastions gouvernementaux dans la province d'Anbar, devenu ces derniers jours le point de ralliement des forces de sécurité irakiennes et des miliciens chiites appelés en renfort en vue d'une contre-offensive en direction de Ramadi. "Daesh (NDLR: l'acronyme arabe de l'EI) tente désespérément de briser nos lignes de défense mais cela n'arrivera pas", a déclaré Khalid al Fahdaoui, un commandant de la police irakienne. "Nous avons encaissé le choc (de la perte de Ramadi) et des renforts supplémentaires ont rejoint la ligne de front. Ils (les djihadistes) ont essayé la nuit dernière de franchir nos lignes de défense mais ils ont échoué. Les hélicoptères les attendent", a-t-il ajouté. Les responsables irakiens pensent que l'EI cherche à établir une continuité territoriale entre les villes qu'il contrôle dans la province d'Anbar, notamment Ramadi et Falloudja, avant de s'attaquer aux derniers fiefs gouvernementaux dans la vallée de l'Euphrate, en direction de la frontière avec la Jordanie et l'Arabie saoudite. (Isabel Coles; Tangi Salaün pour le service français, édité par Marc Angrand)

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