Irak-Ouverture d'un deuxième front en direction de Mossoul

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    TIKRIT/FALLOUDJA, Irak, 18 juin (Reuters) - Les forces 
irakiennes ont gagné du terrain samedi en direction de Qayara, 
ville qui pourrait devenir le point d'appui de la reconquête de 
Mossoul, métropole du Nord tenue par l'Etat islamique, au 
lendemain de la proclamation de leur victoire à Falloudja.  
    Deux divisions de l'armée de terre et des unités des forces 
antiterroristes se sont emparées de deux villages et ont 
progressé de 20 km à l'ouest de Baïdji, rapportent les 
autorités. La ville a été reprise aux djihadistes en octobre 
mais les forces gouvernementales n'avaient pas progressé depuis. 
    Une base aérienne se trouve à Qayara, ville situé 115 km au 
nord de Baïdji, qui pourrait donc jouer un rôle crucial dans la 
reprise de Mossoul, 60 km plus au nord.   
    "Les opérations pour libérer Qayara ne laisseront pas une 
chance aux terroristes de reprendre leur souffle, en particulier 
avec le début du compte à rebours pour le nettoyage de 
Falloudja", promet le ministre de la Défense, Khaled al Obaïdi, 
sur Twitter.  
    L'armée, qui a pris position au début de l'année à Makhmour, 
à une centaine de kilomètres au Sud de Mossoul, sur l'autre rive 
du Tigre, y menait sans grand succès depuis mars des opérations 
présentées comme les préparatifs de la reconquête de Mossoul.  
    A Falloudja, 50 km à l'ouest de Bagdad, les forces 
irakiennes ont pénétré vendredi matin dans le centre ville, au 
terme d'un mois de siège.  
    Le Premier ministre a proclamé leur victoire dans la soirée, 
mais sept quartiers du nord de la ville sont toujours aux mains 
de l'EI et le Sud est encore en cours de "nettoyage", a-t-on 
appris samedi de sources policières. Des combats se déroulent 
par ailleurs rue de Bagdad, le principal axe est-ouest.  
    Les forces antiterroristes se sont emparées de l'hôpital, 
l'une des principales positions des djihadistes, qui en ont 
incendié une bonne partie avant de s'enfuir, et sécurisent le 
quartier oriental d'Al Dhoubat, précise l'armée dans un 
communiqué.  
    La bataille de Falloudja, ville qui comptait plus de 300.000 
habitants avant de tomber aux mains de l'EI en janvier 2014, a 
fait 81.000 déplacés qui ont aujourd'hui besoins de tentes, 
d'eau et de vivres, selon l'Organisation internationale pour les 
migrations (OIM).   
     
 
 (Ghazwan Hassan et Thaier al Sudani, Jean-Philippe Lefief pour 
le service français) 
 
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