Irak-Mise en garde d'une milice chiite aux marines américains

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 (Actualisé avec précisions) 
    BAGDAD, 21 mars (Reuters) - Les "marines" américains 
déployés en Irak pour combattre les djihadistes de l'Etat 
islamique (EI) seront traités comme une force d'occupation, 
avertit lundi une milice chiite soutenue par l'Iran.  
    L'armée américaine avait annoncé la veille qu'un détachement 
de la 26e Unité expéditionnaire des marines se trouvait en Irak 
pour soutenir les missions de la coalition mise en place par les 
Etats-Unis pour lutter contre l'EI.   
    "Si l'administration américaine ne retire pas ces forces 
immédiatement, nous les traiterons comme une force 
d'occupation", dit la Ligue des Vertueux (Assaïb Ahl al Haq) sur 
l'antenne d'Al Ahd, sa chaîne de télévision.  
    "Les forces d'occupation tentent à nouveau de restaurer leur 
présence dans le pays sous prétexte de combattre Daech, leur 
propre création", ajoute-t-elle. 
    La base Firebase Bell, comme elle a été appelée, est la 
première base militaire américaine indépendante construite sur 
le sol irakien depuis le retour des forces américaines en 2014. 
    Son existence aurait dû rester secrète le temps qu'elle 
devienne opérationnelle, mais tout semble montrer que l'EI a eu 
vent du projet avant que l'opinion publique américaine n'en soit 
informée. 
    L'EI a attaqué la base samedi, tirant des roquettes 
Katioucha, tuant un militaire américain et en blessant plusieurs 
autres.   
    Le colonel Steve Warren, porte-parole de la coalition 
conduite par les Etats-Unis, a révélé qu'un groupe de 
combattants de l'EI avait tenté en vain de s'en prendre lundi à 
la base et a reconnu qu'il faudrait sans doute en renforcer les 
défenses. 
    "Nous continuons d'améliorer nos positions de combat, de 
faire en sorte d'être dans les meilleures dispositions pour nous 
protéger", a-t-il déclaré. 
 
 (Maher Chmaytelli, avec Phil Stewart à Washington, 
Jean-Philippe Lefief et Nicolas Delame pour le service français) 
 
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