Irak-Les soldats américains "sont des cibles pour nous", dit Sadr

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    BAGDAD, 18 juillet (Reuters) - L'influent imam chiite 
Moktada al Sadr a invité dimanche ses partisans à s'en prendre 
aux membres du contingent américain déployé en Irak dans le 
cadre de la lutte contre les djihadistes de l'Etat islamique.  
    Le secrétaire américain à la Défense Ashton Carter a annoncé 
lundi l'envoi de 560 hommes supplémentaires pour conseiller les 
forces irakiennes lancées à l'assaut de Mossoul, la grande ville 
du nord de l'Irak tenue par l'EI depuis l'été 2014.  
    "Ce sont des cibles pour nous", dit Sadr, sur son site 
internet. L'imam s'est fait connaître en 2003 en lançant son 
"Armée du Mahdi" contre les forces américaines après le 
renversement de Saddam Hussein.  
    L'organisation, démantelée en 2008, a été remplacée par les 
"Brigades de la paix", dont les membres ont aidé les forces 
gouvernementales à repousser les combattants de l'EI qui 
menaçaient Bagdad en 2014. Ils sont toujours présents dans la 
capitale ainsi que dans plusieurs villes de province. 
    Sadr peut compter sur plusieurs centaines de milliers de 
partisans, dont certains ont pénétré à deux reprises dans la 
Zone Verte, vaste quartier diplomatique et administratif de 
Bagdad placé sous haute protection, au printemps, lors de 
manifestations contre la corruption.  
    Le déploiement des 560 GI's supplémentaires, qui doit avoir 
lieu dans les prochaines semaines, portera les effectifs de l'US 
Army en Irak à 4.650 hommes. Au plus fort de sa présence, le 
contingent américain en Irak comptait 170.000 hommes.   
 
 (Stephen Kalin, Jean-Philippe Lefief pour le service français) 
 
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