Irak-Les chiites disent avoir achevé l'encerclement de Mossoul

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 (Ajoute autres informations et contexte à partir du 5e 
paragpaphe) 
    par Saif Hameed 
    BAGDAD, 23 novembre (Reuters) - Des miliciens chiites 
irakiens ont dit mercredi avoir opéré la jonction avec les 
combattants kurdes à l'ouest de Mossoul, parachevant 
l'encerclement de la grande ville du nord de l'irak et de celle 
de Tal Afar, tenues par le groupe Etat islamique. 
    Abou Mahdi al Mohandes, l'un des chefs de la coalition 
chiite appelée Mobilisation populaire, a annoncé que ses forces 
avaient atteint les positions des peshmergas à Sindjar, à 
l'ouest de Mossoul et de Tal Afar, non loin de la frontière 
syrienne. 
    Les djihadistes de l'EI continuent en revanche de contrôler 
la route reliant Mossoul à Tal Afar, a ajouté ce dirigeant, dont 
les propos sont diffusés sur le site internet des unités de 
Mobilisation populaire.  
    "C'est ce dont nous nous occupons désormais", a-t-il dit, en 
sous-entendant que les miliciens chiites vont tenter de couper 
Mossoul de Tal Afar. Les deux villes sont distantes de 60 km. 
    Les combats autour de Tal Afar, ville à majorité turkmène, 
ont provoqué le départ de milliers d'habitants, ce qui inquiète 
les organisations d'aide humanitaire. 
    Environ 3.000 familles, des sunnites, ont quitté la ville, 
la moitié d'entre elles en direction du sud-ouest vers la Syrie, 
le reste vers le nord, et les territoires tenus par les Kurdes. 
     
    PLUS DE 68.000 PERSONNES DÉPLACÉES 
    Nouraldine Kablan, délégué de Tal Afar au conseil régional 
de la province de Ninive désormais basé à Erbil, a expliqué à 
Reuters que les djihadistes de l'EI avaient commencé dimanche 
soir à autoriser les habitants à quitter la ville. 
    "Tal Afar est plus ou moins vide maintenant", a-t-il dit. 
    L'arrivée des miliciens des Hachid Chaabi (Comités de 
mobilisation populaire), des chiites soutenus par l'Iran, a 
effrayé la population sunnite, a-t-il ajouté.  
    Les milices chiites ont été accusées cette année d'avoir 
torturé des civils sunnites ailleurs en Irak dans des secteurs 
qu'elles avaient aidé à reprendre. 
    La bataille pour la reconquête de Mossoul, tombée aux mains 
de l'EI en juin 2014, est maintenant dans son deuxième mois. 
    Face à l'offensive lancée le 17 octobre, avec le soutien 
d'une coalition conduite par les Etats-Unis, les combattants de 
l'EI ont peu à peu évacué les zones autour de Mossoul pour se 
retrancher dans la ville, où les unités d'élite du Service de 
contre-terrorisme (CTS) sont entrées il y a trois semaines. 
    Plus de 68.000 personnes ont été déplacées vers des secteurs 
tenus par l'armée, selon une évaluation des Nations unies.  
    Mais ce chiffre n'englobe pas les dizaines de milliers de 
personnes contraintes d'accompagner les djihadistes pour couvrir 
leur retraite en direction de Mossoul. Pas plus qu'il n'inclut 
les 3.000 familles ayant quitté Tal Afar. 
 
 (Avec Isabel Coles à Erbil, Eric Faye et Gilles Trequesser pour 
le service français) 
 
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