Irak-Le Pentagone prédit une offensive sur Mossoul au printemps

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WASHINGTON, 19 février (Reuters) - L'armée irakienne et les combattants kurdes, forts de 20.000 à 25.000 hommes, se préparent à reprendre la ville de Mossoul tenue par l'Etat islamique probablement au mois d'avril ou mai, indique un responsable du Commandement central américain pour le Moyen-Orient, jeudi. Ce responsable précise que la ville est actuellement sous le contrôle de mille à deux mille combattants de l'Etat islamique. Aucune décision n'a été prise concernant la présence d'un petit nombre de conseillers militaires américains à proximité de Mossoul, qui compte un million d'habitants, afin de coordonner le soutien aérien. La principale force rassemblée pour l'offensive serait constituée de cinq brigades de l'armée irakienne, a ajouté ce responsable. Trois brigades plus modestes seraient utilisées en réserve et trois brigades de peshmergas, les combattants kurdes, seraient chargées de bloquer les accès nord de la ville et de l'isoler des forces de l'Etat islamique positionnées plus à l'ouest. Une milice composée d'anciens policiers de la ville et de combattants tribaux est également en train d'être mise sur pied et une brigade de militaires spécialisés dans l'antiterrorisme participerait également à l'assaut. La date exacte de l'offensive dépendra du degré de préparation des troupes irakiennes, qui ont largement failli l'été dernier lors de la conquête de Mossoul, la deuxième ville d'Irak, par les djihadistes. L'armée américaine communique très rarement un tel calendrier militaire, mais le Pentagone s'est justifié en déclarant que cela reflétait la confiance de l'armée irakienne. "Il y a beaucoup d'éléments à rassembler et nous voulons nous assurer que les conditions seront réunies. Mais c'est leur plan. Ils y croient fortement", a-t-il dit. (David Alexander et Phil Stewart; Pierre Sérisier et Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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