Irak-L'armée progresse vers une base aérienne au sud de Mossoul

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    BAGDAD, 5 juillet (Reuters) - L'Irak a annoncé mardi avoir 
pris un ensemble de localités précédemment sous le contrôle du 
groupe Etat islamique (EI) dans le nord du pays et se rapprocher 
d'une base aérienne qui pourrait servir de point d'appui à une 
offensive sur Mossoul, contrôlée depuis deux ans par les 
djihadistes. 
    L'armée irakienne, soutenue par des frappes aériennes de la 
coalition sous commandement américain, a conquis lundi soir les 
sept villages du secteur de Hadj Ali et atteint la rive est du 
Tigre, a déclaré le ministère de la Défense dans un communiqué. 
    Les combattants de l'EI ont pris la fuite à la nage ou à 
bord de bateaux, a déclaré un général participant aux 
opérations.  
    L'état-major vise la base aérienne de Qayara, sur la rive 
opposée du fleuve, à une soixantaine de km au sud de Mossoul, la 
deuxième ville d'Irak. 
    "L'objectif est maintenant de tenir nos positions sur la 
rive et d'attendre les autres troupes qui progressent en 
provenance du sud pour affronter les combattants de Daech et 
prendre le contrôle de la base de Qaraya", a ajouté l'officier. 
    Les troupes ayant conquis les villages de Hadj Ali sont 
parties il y a plus de trois mois de la base militaire de 
Makhmour, à une quarantaine de km à l'est de Qaraya. 
    Parallèlement, des unités d'élite antiterroristes et deux 
divisions de l'armée, également appuyées par la coalition 
américaine, progressent depuis le mois dernier en provenance de 
la ville de Baïdji, qui jouxte la plus grande raffinerie d'Irak. 
 
 (Ahmed Rasheed; Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 
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