Irak-L'armée passe à l'assaut dans le sud de Falloudja

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    par Saif Hameed et Kareem Raheem 
    BAGDAD, 30 mai (Reuters) - Les troupes irakiennes ont 
progressé lundi en direction des quartiers sud de Falloudja, 
lançant l'assaut pour reconquérir cette ville tenue par le 
groupe Etat islamique (EI) à une cinquantaine de kilomètres à 
l'ouest de la capitale Bagdad. 
    Des unités de l'armée et des services antiterroristes 
"progressent de façon soutenue", avec une couverture aérienne 
fournie par la coalition internationale sous conduite 
américaine, a déclaré l'armée dans un communiqué lu lundi à la 
télévision nationale.  
    Des explosions et des tirs étaient entendus en provenance du 
quartier de Naimiya, dans le sud de Falloudja, a rapporté une 
équipe de Reuters télévision. 
    La milice chiite Mobilisation populaire, ou Hachid Chaabi, 
continue parallèlement de consolider le siège de la ville en 
cherchant à chasser les djihadistes de l'EI de Saklaoui, une 
localité qu'ils contrôlent au nord de Falloudja. 
    Les miliciens chiites ont annoncé qu'ils ne prendraient pas 
part à l'assaut de Falloudja proprement dit, afin d'éviter 
d'attiser les tensions intercommunautaires dans une ville à 
population sunnite. 
    Alors même que l'armée annonçait qu'elle lançait l'assaut 
contre Falloudja, deux voitures piégées et un kamikaze circulant 
à moto ont fait lundi une vingtaine de morts et plus de 50 
blessés en différents endroits de la capitale Bagdad, selon la 
police et des sources médicales. 
    L'armée irakienne, soutenue par des miliciens chiites, a 
lancé le 23 mai son opération de reconquête de Falloudja tout 
d'abord en resserrant son étau autour de la ville, puis, 
désormais, en passant directement à l'offensive. 
    En janvier 2014, Falloudja est devenue la première ville 
irakienne à tomber sous le contrôle des djihadistes, six mois 
avant qu'ils ne proclament l'avènement d'un califat sur les 
territoires conquis à la faveur d'une offensive éclair dans le 
nord et l'ouest de l'Irak ainsi qu'en Syrie. 
    Falloudja est la deuxième plus grande ville d'Irak toujours 
sous le contrôle de l'EI, après Mossoul dont la population, 
avant le conflit, avoisinait les deux millions d'habitants. 
    Les pershmergas (combattants kurdes) ont lancé dimanche une 
attaque pour chasser les djihadistes d'une poignée de localités 
situées à une vingtaine de kilomètres à l'est de Mossoul, de 
manière à accentuer la pression sur l'EI et à préparer un assaut 
contre la ville. 
    Le Premier ministre irakien, Haïdar al Abadi, espère 
reprendre Mossoul d'ici la fin de l'année, ce qui signerait la 
fin de l'Etat islamique en territoire irakien. 
 
 (avec Maher Chmaytelli; Eric Faye pour le service français) 
 
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