Irak-L'armée marque une pause à Falloudja, l'EI contre-attaque

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    CAMP TARIK, Irak, 31 mai (Reuters) - Les combattants de 
l'organisation Etat islamique (EI) ont contre-attaqué mardi 
après l'assaut donné la veille par l'armée irakienne sur le sud 
de Falloudja, a-t-on appris auprès d'officiers des forces 
gouvernementales. 
    Les troupes de la force de réaction rapide de l'armée 
irakienne ont stoppé leur avancée à environ 500 mètres du 
quartier de Chouhada, le secteur le plus densément construit du 
sud-est de la ville, ont dit un commandant de l'armée et un 
officier. 
    "Nos forces se sont retrouvées sous un feu nourri, elles 
sont bien protégées dans des tranchées et des tunnels", a dit le 
commandant qui s'exprimait au camp Tarik, base arrière des 
troupes gouvernementales au sud de Falloudja, bastion djihadiste 
situé à une soixantaine de kilomètres à l'est de Bagdad, la 
capitale irakienne. 
    Un membre du personnel du principal hôpital de Falloudja, 
dit avoir été informé de la mort de 32 civils tués lundi. Ce 
bilan n'a pas pu être confirmé par une seconde source. 
    D'autre sources médicales ont fait état d'une cinquantaine 
de morts, 30 civils et 20 combattants, au cours de la première 
semaine de l'offensive. 
    L'armée irakienne, soutenue par des miliciens chiites, a 
lancé le 23 mai son opération de reconquête de Falloudja tout 
d'abord en resserrant son étau autour de la ville, puis en 
passant directement à l'offensive. 
    En janvier 2014, Falloudja a été la première ville irakienne 
à tomber sous le contrôle des djihadistes, six mois avant que 
ces derniers ne proclament l'avènement d'un califat sur les 
territoires conquis dans le nord et l'ouest de l'Irak ainsi 
qu'en Syrie. 
    Falloudja est la deuxième plus grande ville d'Irak toujours 
sous le contrôle de l'EI après Mossoul, dont la population, 
avant le conflit, avoisinait les deux millions d'habitants. 
    Les peshmergas (combattants kurdes) ont lancé dimanche une 
attaque pour chasser les djihadistes d'une poignée de localités 
situées à une vingtaine de kilomètres à l'est de Mossoul, de 
manière à accentuer la pression sur l'EI et à préparer un assaut 
contre la ville. Ils ont dit lundi s'être emparés de plusieurs 
villages dans ce secteur. 
    Le Premier ministre irakien, Haïder al Abadi, espère 
reprendre Mossoul d'ici la fin de l'année et mettre ainsi fin à 
toute présence territoriale significative de l'Etat islamique en 
territoire irakien.  
 
 (Saif Hameed et Kareem Raheem,; Nicolas Delame pour le service 
français, édité par Marc Angrand) 
 
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