Irak: encerclé à Mossoul, le groupe EI tue à Bagdad

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Les forces spéciales irakiennes le 24 novembre 2016 dans un quartier du nord-est de Mossoul ( AFP / THOMAS COEX )
Les forces spéciales irakiennes le 24 novembre 2016 dans un quartier du nord-est de Mossoul ( AFP / THOMAS COEX )

Les forces irakiennes resserrent l'étau à Mossoul sur le groupe Etat islamique (EI), désormais quasiment encerclé mais qui continue de frapper loin de la ligne de front, à l'image d'un attentat antichiite qui a fait des dizaines de morts au sud de Bagdad.

Un camion piégé contenant 500 litres de nitrate d'ammonium a explosé jeudi dans une station-service remplie de cars revenant d'une importante fête religieuse dans la ville sainte chiite de Kerbala (sud-ouest), a-t-on appris auprès des services de sécurité.

"Au moins 70 personnes ont été tuées", a déclaré à l'AFP Falah al-Radhi, chef de la sécurité du conseil provincial de Babylone, où a eu lieu l'attentat. Moins de 10 Irakiens figurent parmi les morts, tous les autres étant des Iraniens, a-t-il précisé.

L'attaque s'est produite dans le village de Chomali, à 120 km de la capitale irakienne et à 80 km de Kerbala.

Le camion piégé qui a tué au moins 70 pèlerins chiites le 24 novembre 2016 à Chomali, en I
Le camion piégé qui a tué au moins 70 pèlerins chiites le 24 novembre 2016 à Chomali, en Irak ( AFP / Haidar HAMDANI )

L'EI affirme qu'un kamikaze "a fait exploser son véhicule au coeur du groupe (de pèlerins), faisant plus de 200 morts et blessés, dont des Iraniens", dans un communiqué cité par le centre américain de surveillance des sites jihadistes SITE.

"Il y a des corps complètement calcinés sur les lieux", a décrit Falah al-Radhi.

Entre 17 et 20 millions de musulmans chiites, dont trois millions d'Iraniens, avaient afflué lundi à Kerbala, à 80 km au sud de Bagdad, pour commémorer l'Arbaïn, la fin des 40 jours de deuil pour la mort de l'imam Hussein, petit-fils du prophète Mahomet assassiné en 680.

Le porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, Bahram Ghasemi, a condamné une "attaque brutale et inhumaine", a rapporté l'agence Irna.

Les Etats-Unis, par la voix de Ned Price, porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, ont "fermement condamné" un attentat "destiné à alimenter les tensions religieuses".

- 'Se rendre ou mourir' -

Le groupe jihadiste sunnite a revendiqué plusieurs attentats en Irak depuis le début de l'offensive lancée le 17 octobre par les forces irakiennes contre Mossoul, la grande ville du nord de l'Irak devenue son fief en juin 2014.

Les forces spéciales irakiennes sur le site de l'attentat-suicide à Chomali, en Irak, le 24 novembre 2016
Les forces spéciales irakiennes sur le site de l'attentat-suicide à Chomali, en Irak, le 24 novembre 2016 ( AFP / Haidar HAMDANI )

L'organisation ultraradicale y est désormais quasi-encerclée par les forces pro-gouvernementales.

Mercredi, à l'ouest de Mossoul, les forces paramilitaires du Hachd al-Chaabi ("Mobilisation populaire"), dominées par les milices chiites, avaient annoncé avoir coupé la voie d'approvisionnement de l'EI entre Mossoul et Raqa, son fief en Syrie à quelque 400 km à l'ouest.

Au nord et au sud, les peshmergas (combattants kurdes) et d'autres troupes se rapprochent de la ville, tandis qu'à l'intérieur même de Mossoul, les troupes d'élite irakiennes (CTS) affirment avoir repris le contrôle de plus de 40% de l'est de la ville, où elles ont décrété un couvre-feu.

Le général Maan al-Saady, commandant les troupes d'élite irakiennes , le 24 novembre 2016 dans un q
Le général Maan al-Saady, commandant les troupes d'élite irakiennes (CTS), le 24 novembre 2016 dans un quartier du nord-est de Mossoul ( AFP / THOMAS COEX )

Les unités du CTS ont continué jeudi de progresser rue après rue malgré une résistance féroce de l'EI.

Après avoir repris le quartier d'Aden, les troupes d'élite se battent désormais dans la zone voisine d'Al-Khadraa, a indiqué jeudi à l'AFP l'un de leurs commandants, Maan al-Saadi.

"Ils ne peuvent pas s'enfuir. Ils ont deux options: se rendre ou mourir", dit-il à propos des combattants de l'EI.

- 'Combat brutal' -

La veille, la coalition internationale emmenée par Washington avait détruit l'un des derniers ponts enjambant le fleuve Tigre, qui coupe la ville en deux, afin d'empêcher l'EI de se réapprovisionner dans l'est de Mossoul.

Plan de la ville de Mossoul et de ses points clés, évolution des combats
Plan de la ville de Mossoul et de ses points clés, évolution des combats ( AFP / Thomas SAINT-CRICQ, Sabrina BLANCHARD, Simon MALFATTO )

Conséquence: les jihadistes "ne peuvent plus aller nulle part, ils ne peuvent plus se réapprovisionner ni envoyer des renforts", a affirmé à l'AFP le colonel américain John Dorrian, un porte-parole de la coalition.

Malgré tout, la bataille de Mossoul est loin d'être terminée.

"C'est un combat extraordinairement dur, brutal, mais il est inévitable et les Irakiens vont les battre", a fait valoir le haut gradé américain.

La résistance des combattants islamistes est féroce et la partie ouest de la ville, où se concentrent la plupart des bastions jihadistes, reste à conquérir.

Des familles irakiennes qui ont fui Mossoul, en attente de transfert le 23 novembre 2016 à Bartalla
Des familles irakiennes qui ont fui Mossoul, en attente de transfert le 23 novembre 2016 à Bartalla ( AFP / THOMAS COEX )

La présence d'une importante population civile réduit la capacité des troupes irakiennes à recourir à l'arme lourdecontre les jihadistes. Mais les dirigeants du pays veulent éviter une destruction massive de Mossoul.

Il resterait encore à Mossoul plus d'un million de civils, dont la fuite est rendue difficile par l'intensité des combats.

Le nombre de civils en fuite stagne pour l'heure à près de 70.000 personnes, selon l'Office international des migrations (OIM). Depuis lundi, seules quelques centaines de déplacés supplémentaires ont été recensés.

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