Intensité maximale de l'ouragan Matthew près de la Jamaïque

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    KINGSTON, Jamaïque, 1er octobre (Reuters) - L'ouragan 
Matthew a pris de l'ampleur à l'approche des côtes de la 
Jamaïque et de Cuba et est susceptible de devenir le plus 
violent cyclone tropical à toucher les Caraïbes depuis 2012, 
avec des vents à près de 260 km/heure susceptibles de détruire 
des habitations, selon les météorologues. 
    Alors qu'il était situé à 710 km au sud-est de la capitale 
jamaïcaine, Kingston, l'ouragan a été requalifié en catégorie 5, 
la dernière et la plus haute de l'échelle Saffir-Simpson de 
classification des cyclones tropicaux, par le Centre National 
des Ouragans américain (NHC). 
    Les météorologues prévoient lundi une grande tempête lors de 
l'arrivée de l'ouragan sur la côte méridionale de la Jamaïque, 
où est située la capitale ainsi que la seule raffinerie 
pétrolière du pays. Le phénomène pourrait aussi frapper les 
zones touristiques de l'île, comme Montego Bay, au nord. 
    L'ouragan pourrait représenter la plus violente tempête de 
l'Atlantique depuis l'ouragan Felix, en 2007. 
    "Le gouvernement est en état d'alerte élevé", a déclaré 
Robert Morgan, porte-parole du cabinet du Premier ministre. 
    "Nous espérons que l'ouragan ne nous frappera pas, mais s'il 
nous frappe, nous faisons de notre mieux pour nous assurer que 
nous sommes dans la meilleure position possible", a-t-il ajouté. 
    Des équipes de secours, la police et l'armée ont été 
mobilisées et des refuges ont été ouverts dans toute l'île, 
a-t-il précisé. La dernière grande tempête à avoir touché la 
région est l'ouragan Sandy, en 2012. 
    La tempête tropicale Matthew s'est transformée en ouragan 
jeudi en se déplaçant vers l'ouest après avoir provoqué de 
fortes pluies et des glissements de terrain dans les petites 
Antilles, faisant un mort à Saint-Vincent.   
     
 
 (Rebekah Kebede; Julie Carriat pour le service français) 
 
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