Intenses combats dans l'est de l'Ukraine, 19 civils tués

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INTENSES COMBATS DANS L'EST DE L'UKRAINE
INTENSES COMBATS DANS L'EST DE L'UKRAINE

KIEV/DONETSK Ukraine (Reuters) - D'intenses combats entre l'armée ukrainienne et les rebelles pro-russes dans l'est de l'Ukraine ont coûté la vie à 19 civils, rapportent des responsables locaux mardi.

Selon ces sources, 14 personnes dont cinq enfants ont péri lundi soir à Horlivka -Gorlovka en russe, une ville entre Donetsk et Slaviansk et l'un des théâtres d'affrontements de ces derniers jours, et cinq civils ont été tués par l'explosion d'un obus sur une maison de retraite à Louhansk.

Les forces ukrainiennes poussent les séparatistes à se retrancher dans leurs bastions de Louhansk et Donetsk et cherchent à les encercler en plusieurs points, notamment autour du site où un Boeing de Malaysia Airlines s'est écrasé le 17 juillet, faisant 298 morts.

"L'ennemi jette tout ce qu'il a dans la bataille pour achever l'encerclement de la république populaire de Donetsk", a déclaré lundi soir le chef rebelle Igor Strelkov, un Russe, à des journalistes à Donetsk.

Selon une source rebelle à Donetsk, des renforts en hommes et en équipement ont été acheminés de Russie, une information que Reuters n'a pu confirmer de source indépendante. Les chefs rebelles affirment que la Russie ne les soutient pas, comme le dit Moscou, malgré les accusations occidentales.

Paris, Londres, Washington, Berlin et Rome ont confirmé lundi leur intention d'adopter de nouvelles sanctions contre la Russie en raison de la situation dans l'est de l'Ukraine.

Un couloir humanitaire doit ouvrir à Louhansk pendant six heures mardi afin de permettre aux habitants de fuir les combats, mais les responsables disent ne pas pouvoir garantir totalement leur sécurité.

Selon les Nations unies, plus de 100.000 personnes ont déjà fui les affrontements dans l'est de l'Ukraine.

Des experts internationaux parmi lesquels 38 Néerlandais et 12 Australiens tenteront dans la journée de gagner le site du crash du vol MH17, qu'ils n'ont pas pu atteindre dimanche et lundi en raison des combats à proximité.

(Natalia Zinets et Gabriela Baczynska à Kiev, Aleksandar Vasovic à Donetsk; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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