Indycar : Simon Pagenaud, un champion français en Amérique

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Simon Pagenaud devient le premier Français à s?imposer dans la discipline, le deuxième à connaître les joies d?un sacre aux États-Unis après Sébastien Bourdais, quatre fois titré en Champ Car (entre 2004 et 2007), la discipline rivale de l?Indycar.
Simon Pagenaud devient le premier Français à s?imposer dans la discipline, le deuxième à connaître les joies d?un sacre aux États-Unis après Sébastien Bourdais, quatre fois titré en Champ Car (entre 2004 et 2007), la discipline rivale de l?Indycar.

Dix ans après son arrivée aux Etats-Unis, Simon Pagenaud a décroché dimanche le titre de champion IndyCar au terme d'une saison qu'il a dominée de bout en bout et qu'il a conclue sur une victoire décisive à Sonoma (Californie). A 32 ans, Pagenaud a réalisé sur le Sonoma Raceway son rêve d'enfant: il a soulevé l'imposant trophée remis au champion Indycar, sous une douche de champagne... californien, devant sa famille et ses proches, venus de France pour assister à son triomphe.

"Depuis que je suis arrivée aux Etats-Unis, je pense à ce moment, c'est même un rêve d'enfant d'être champion IndyCar", a rappelé Pagenaud qui a lancé sa carrière aux Etats-Unis en 2006 dans l'anonymat d'abord dans un championnat secondaire de monoplaces, puis en endurance, avant de faire ses premiers pas en 2011 en IndyCar. Pour s'offrir ce titre et devenir le premier Français sacré dans le championnat de monoplaces le plus populaire en Amérique du nord, depuis Sébastien Bourdais, quadruple champion de Champ Car entre 2004 et 2007 --championnat concurrent absorbé en 2008 par l'IndyCar--, Pagenaud a réalisé une saison quasi-parfaite de la première course en mars à la 16e manche dimanche.

Au c?ur de l'été, Simon Pagenaud dominait déjà le championnat d'Indycar au volant de sa Penske et évoquait la possibilité d'être sacré. « Le titre, j'y pense forcément,...

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