IndyCar - Grand Prix de Sonoma : Pagenaud sacré champion avec la manière

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IndyCar - Grand Prix de Sonoma : Pagenaud sacré champion avec la manière
IndyCar - Grand Prix de Sonoma : Pagenaud sacré champion avec la manière

Vainqueur après avoir mené quasiment de bout en bout le Grand Prix de Sonoma, Simon Pagenaud n’a strictement rien laissé au hasard et devient le premier Français sacré champion IndyCar.

Simon Pagenaud devait finir dans le Top 5 de la dernière manche du championnat IndyCar, le Grand Prix de Sonoma et ses points doublés, pour s’assurer du titre de champion. Mais le Poitevin a fait fi de tout ça et était décidé à mettre la manière pour devenir le premier Français à remporter le prestigieux championnat nord-américain de monoplaces. Parti de la pole position après avoir dominé les qualifications, Simon Pagenaud a vécu un départ plus que tranquille pour conserver la tête devant Helio Castroneves et son seul rival pour le titre, Will Power, qui a pris le meilleur sur Juan Pablo Montoya. Le Français a rapidement creusé l’écart sur son coéquipier brésilien, contraint de céder face à Power au jeu des arrêts au stand.

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— IndyCar Series (@IndyCar) 18 septembre 2016

Un KO décide du titre

Si Will Power n’avait pas toutes les cartes en main pour aller chercher le titre face à Simon Pagenaud, il a tout perdu au 36eme tour. Alors qu’Helio Castroneves a décidé de passer sur une stratégie à quatre arrêts dans l’espoir de prendre le meilleur sur Simon Pagenaud sur la fin de course, l’Australien s’est retrouvé avec une boite de vitesses bloquée. Il a tenté de rallier les stands au ralenti, au point mort mais il a échoué dans sa mission pour quelques centaines de mètres. Grâce à l’intervention de la voiture de sécurité, Will Power et sa monoplace ont pu être tracté jusqu’aux stands où ses mécaniciens ont pu réparer le problème lié à un capteur défaillant… Mais cela a pris la bagatelle de huit tours, mettant réellement un terme aux espoirs de titre de l’Australien et offrant alors le titre à Simon Pagenaud avant même la mi-course. .@12WillPower is slow on track. #INDYCAR #INDYRIVALS #GoProGP https://t.co/1I2Xejdij6 pic.twitter.com/68Olytippv — IndyCar Series (@IndyCar) 18 septembre 2016

Rahal a tout tenté en fin de course

Après le restart, à la mi-course, Simon Pagenaud a repris ses aises aux avant-postes, creusant de nouveau l’écart sur Graham Rahal. Le Français a pu dérouler sa stratégie pour faire son troisième et dernier arrêt à 23 tours de l’arrivée, cédant pour la première fois de la course le leadership à son coéquipier jusqu’à seize tours du but quand le Brésilien a effectué son dernier passage par la ligne des stands. Dès lors, c’est un duel musclé que le Français et l’Américain se sont offert pour le prestige de la victoire dans la dernière manche de la saison, Juan Pablo Montoya observant tout cela de très loin à la troisième place, lui qui pourrait avoir disputé sa dernière course pour l'écurie Penske, mais qui a assuré vouloir continuer en IndyCar l'an prochain. Simon Pagenaud a su se caler sur le rythme de son rival et attaquer dans les dix derniers tours pour conclure en fanfare une saison en tout point exceptionnelle pour le pilote français qui, après une première saison au sein du Team Penske pour apprendre, a dominé le championnat quasiment de bout en bout pour un sacre frappé du sceau de la régularité et de la logique. Le Team Penske a littéralement écrasé le championnat, réalisé un triplé au classement final avec Pagenaud, Power et Helio Castroneves. Après les quatre titres consécutifs de Sébastien Bourdais, dixième pour ce qui pourrait être sa dernière course avec l’écurie KVSH Racing, Simon Pagenaud fait de nouveau briller les couleurs françaises en Amérique du Nord !

.@SimonPagenaud and @Team_Penske win the #GoProGP and the 2016 @Verizon #IndyCar Series Championship! pic.twitter.com/7yMWl1fv28

— IndyCar Series (@IndyCar) 19 septembre 2016 INDYCAR / GRAND PRIX DE SONOMA Classement final (85 tours) - Dimanche 18 septembre 2016 1- Simon Pagenaud (FRA/Penske Chevrolet) en 2h00'12"9424 2- Graham Rahal (USA/Rahal-Letterman-Lanigan Honda) à 3"2523 3- Juan Pablo Montoya (COL/Penske Chevrolet) à 18"0157 4- Ryan Hunter-Reay (USA/Andretti Autosport) à 29"7224 5- Alexander Rossi (USA/Andretti-Herta Autosport Honda) à 30"6649 6- Josef Newgarden (USA/Ed Carpenter Racing Chevrolet) à 32"2754 7- Helio Castroneves (BRE/Penske Chevrolet) à 32"8490 8- Marco Andretti (USA/Andretti Autosport Honda) à 34"3002 9- Charlie Kimball (USA/Chip Ganassi Racing Chevrolet) à 34"9353 10- Sébastien Bourdais (FRA/KVSH Racing Chevrolet) à 43"8965 ... Classement final du championnat pilotes 1- Simon Pagenaud (FRA/Penske Chevrolet) 659 points 2- Will Power (AUS/Penske Chevrolet) 532 3- Helio Castroneves (BRE/Penske Chevrolet) 504 4- Josef Newgarden (USA/Ed Carpenter Racing Chevrolet) 502 5- Graham Rahal (USA/Rahal-Letterman-Lanigan Honda) 484 ... 13- Sébastien Bourdais (FRA/KVSH Racing Chevrolet) 404 ...
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