Inde: New Delhi continue de tousser dans la pollution

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Circulation automobile lors d'un jour de forte pollution à New Delhi, le 7 novembre 2016 en Inde ( AFP / DOMINIQUE FAGET )
Circulation automobile lors d'un jour de forte pollution à New Delhi, le 7 novembre 2016 en Inde ( AFP / DOMINIQUE FAGET )

Les écoles étaient fermées et les chantiers à l'arrêt lundi à New Delhi, alors que la capitale indienne tousse depuis une semaine dans un brouillard de pollution posant un sérieux danger pour la santé publique.

Les niveaux de pollution ont crevé les plafonds ces derniers jours en raison des fumées provoquées par les brûlis de chaume des campagnes alentours, les émanations de véhicules et d'usines, conjointement à la chute du thermomètre.

En raison du refroidissement, les polluants ne se dissipent pas et la mégalopole se retrouve piégée dans un nuage asphyxiant.

Si la qualité de l'air à Delhi est notoirement mauvaise, elle a empiré ces dernières années, atteignant des niveaux particulièrement dangereux cet automne.

Des jeunes Indiens jouent au cricket dans un épais brouillard de pollution, le 7 novembre 2016 à New Delhi
Des jeunes Indiens jouent au cricket dans un épais brouillard de pollution, le 7 novembre 2016 à New Delhi ( AFP / SAJJAD HUSSAIN )

Depuis plusieurs jours, l'ambassade américaine, équipée de capteurs adaptés, rapporte des niveaux de pollution dangereux pour l'organisme, même des personnes en bonne santé.

Lundi matin, elle enregistrait un taux de particules fines PM 2.5, particulièrement nocives car suffisamment infimes pour pénétrer dans le système sanguin et les poumons, de 778 microgrammes par mètre cube d'air - là où l'OMS recommande une moyenne quotidienne de 25.

Riches comme pauvres, la pollution frappe tous les habitants de Delhi, sans distinction de classes.

Chauffeur d'autorickshaw, Manan Mahato a envoyé ses enfants dans son village natal car il craint pour leur santé.

"C'est devenu trop risqué de vivre à Delhi à cause de la pollution", a-t-il expliqué, s'appliquant un mouchoir sur la bouche car n'ayant pas les moyens de s'offrir un masque de protection.

"Si (la pollution) continue comme ça, je pense que cette ville ne sera plus vivable", s'est-il alarmé.

Signe de temps exceptionnels, de longues queues se sont formées devant les magasins vendant des masques antipollution. Les foyers en ayant les moyens s'équipent en purificateurs d'air.

New Delhi, ville la plus polluée du monde
New Delhi, ville la plus polluée du monde ( AFP / John SAEKI )

Accusé d'inaction, le gouvernement de Delhi a annoncé dimanche une fermeture des écoles pendant trois jours, l'interdiction de chantiers de construction pendant cinq jours ainsi que l'arrêt temporaire d'une importante centrale à charbon.

Des mesures temporaires "nécessaires pour faire baisser les pics record de pollution" dans ce qui constitue une "situation d'urgence", estime Anumita Roychowdhury, directrice exécutive du Centre for Science and Environment à Delhi,

"Mais bien sûr cela ne peut pas être permanent, vous ne pouvez pas garder les gens enfermés à l'intérieur pour toujours", prévient-elle.

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