Inde-Le bilan des inondations frise les 270 morts au Tamil Nadu

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    MADRAS, Inde, 3 décembre (Reuters) - L'armée indienne a été 
mobilisée pour évacuer des milliers d'habitants pris au piège 
des graves inondations dans l'Etat du Tamil Nadu, dans le sud de 
l'Inde, où le bilan de cette catastrophe naturelle atteignait 
les 269 morts. 
    Il s'agit des pires inondations en un siècle dans cette 
région, et les services de la météorologie annoncent encore des 
pluies abondantes, si bien que l'armée était jeudi sur le pied 
de guerre pour porter secours aux survivants bloqués dans les 
quartiers inondés de Madras, quatrième ville d'Inde avec six 
millions d'habitants. 
    Le Premier ministre indien Narendra Modi, qui a imputé ce 
déluge aux dérèglements climatiques en cours, s'est rendu à 
Madras, ville aujourd'hui rebaptisée Chennai, pour se rendre 
compte de la situation. 
    "Madras est devenu une petite île. C'est sans précédent", a 
déclaré le ministre de l'Intérieur, Rajnath Singh, devant le 
parlement. "L'urgence, pour le moment, c'est la rapidité des 
secours. Nous faisons tout notre possible pour un retour à la 
normale", a-t-il ajouté. 
    La compagnie nationale Chennai Petroleum  CHPC.NS  a fermé 
sa raffinerie de pétrole de Madras, d'une capacité de 210.000 
barils par jour, en raison des inondations. 
    Des pluies sporadiques tombaient jeudi sur la région, après 
le déluge des derniers jours. 
    Le trafic ferroviaire dans l'agglomération et les vols à 
destination de Madras, la capitale du Tamil Nadu, étaient 
suspendus jeudi. Selon un haut responsable, plus de 1.000 
personnes ont été blessées et hospitalisées dans un état 
critique à la suite de la brutale montée des eaux. 
    "Nous voulons tout faire mais le problème nous dépasse. 
L'aéroport est inondé, le réseau ferré ne fonctionne plus(...)", 
a déclaré un porte-parole du ministère de l'Intérieur à New 
Delhi. 
 
 (Devika Krishna Kumar; Eric Faye pour le service français) 
 
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