« Incurables », par François Bégaudeau

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Le capitaine de l'équipe de France de Coupe Davis, Yannick Noah, lors de la demi-finale perdue contre la Croatie, le 18 septembre 2016.
Le capitaine de l'équipe de France de Coupe Davis, Yannick Noah, lors de la demi-finale perdue contre la Croatie, le 18 septembre 2016.

Dans sa chronique, l’écrivain évoque le maladif besoin de l’ancien sportif de haut niveau de se replonger dans le grand bain. Yannick Noah en preuve à l’appui.

On sait que le sport de compétition est mauvais pour la santé. On sait moins qu’il menace aussi la santé mentale. Encore en exercice, le sportif de haut niveau parvient certes à donner le change. En courant, sautant, smashant, plaquant, il laisse penser que son corps sain abrite un esprit sain. Ce n’est qu’une fois le vélo raccroché, les crampons dévissés, que la pathologie éclate aux yeux de tous. Souvent le néo-retraité bondit de son canapé cuir, tourne en rond en soufflant comme un taureau, tire une clope du paquet de sa femme, la casse en deux de rage, puis immanquablement saute dans sa BM pour aller rôder autour d’un stade, d’un gymnase, d’un boulodrome, comme un chien retourne chaque jour au pied de l’arbre où, une fois, il a déterré un os.

Privé de compétition, le patient doit fabriquer de l’adrénaline de substitution. Bientôt lui vient un besoin irrépressible de pénétrer dans le stade, le gymnase, le boulodrome. Pour ça, il est prêt à tout : s’improviser ­consultant, s’incruster dans un comité d’organisation de JO, s’encarter à l’UMP pour se faire nommer ministre. Et même devenir coach, harcelé par la presse et viré au mercato par l’actionnaire russe. C’est ça ou la dépression.

Quand la carrière de chanteur de Noah décolla, on se dit qu’il était sauvé : les foules enthousiastes lui fourniraient à vie les shoots d’intensité après quoi les retraités du sport courent en vain. Parmi cette bande de dingues, Yannick Noah semblait, jusqu’à récemment, le mieux prémuni con...

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