Ils se battent pour Alexis Vastine

le , mis à jour à 06:09
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Ils se battent pour Alexis Vastine
Ils se battent pour Alexis Vastine

Une forte présence invisible mais bien réelle pousse l'équipe de France depuis son arrivée à Rio. Les quatre médailles (un record) déjà assurées et celles qui suivront lui seront toutes dédiées. Cette ombre est celle d'Alexis Vastine. Bronzé à Pékin (Chine) après une décision douteuse en demi-finale, le Normand s'était fait scandaleusement voler quatre ans plus tard à Londres en quart de finale.

Passé l'insondable chagrin anglais, il s'était fait une promesse en retrouvant le sourire : « Je serai à Rio et j'irai chercher l'or. » Il avait commencé à bosser dur pour ça. Mais Alexis Vastine n'est pas là. En mars 2015, il s'est éteint aux côtés de la nageuse Camille Muffat dans un tragique accident d'hélicoptère en Argentine pour une émission de télé. Il avait 29 ans. Son éclatant sourire n'illumine pas le village olympique. Mais il n'est pas absent.

Il est bien là, par exemple sur le tee-shirt à son effigie que ne quitte pas certains membres du staff tricolore comme John Dovi ou encore l'entraîneur cubain Luis Mariano Gonzalez Cosme. Vastine était son poulain à l'Insep, presque son fils.

Alexis Vastine est omniprésent dans le coeur des boxeurs tricolores, qui étaient tous ses amis. « On ne fait rien sans penser à Alexis, confirme Tony Yoka, le favori chez les lourds. Il est tout le temps avec nous, dans nos pensées, dans nos âmes. Il nous donne de la force. Si jamais on doute, on pense à lui, à ce qu'il a enduré. Si on combat, c'est pour nous et pour lui. Si on va chercher des médailles, et on espère tous qu'elles seront du plus beau métal, elles lui appartiendront autant qu'à nous. » « Notre bonheur sera de ramener le plus de médailles à sa famille », souffle Sofiane Oumiha en finale ce soir.

Si Vastine avait encore été là, Souleymane Cissokho n'aurait peut-être pas été en demi-finale du tournoi olympique la nuit dernière. Le capitaine des Bleus et le médaillé de bronze à Pékin ...

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