Hutchison prêt à un bras de fer avec la CE sur O2

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    par Pamela Barbaglia, Julien Toyer et Andrés González 
    LONDRES/MADRID, 20 avril (Reuters) - CK Hutchinson Holdings 
 0001.HK  ne proposera pas de nouvelles concessions pour obtenir 
le feu vert des autorités européennes à son projet de rachat de 
l'opérateur mobile O2 et est prêt à contester en justice un 
éventuel veto, ont dit des sources au fait du dossier. 
    En rachetant O2 à l'espagnol Telefonica  TEF.MC , le groupe 
de Hong Kong pourrait le fusionner avec sa propre filiale Three 
Mobile afin de créer le premier opérateur de téléphonie mobile 
en Grande-Bretagne. Cette opération ferait en outre passer de 
quatre à trois le nombre d'acteurs sur ce marché. 
    Bien que les discussions avec les autorités européennes de 
la concurrence se poursuivent, Hutchison ne proposera pas de 
nouvelles concessions au-delà de celles qui ont déjà été faites, 
ont dit les sources à Reuters mercredi. 
    "Hutchison a fait tout son possible pour proposer des 
solutions significatives pour l'opération sur O2. Il contestera 
en justice un éventuel veto des régulateurs européens", a dit 
une source au fait des discussions, une position confirmée par 
une autre source.  
    Un porte-parole de Hutchison s'est refusé à tout commentaire 
sur l'opération.  
    Les autorités européennes de la concurrence doivent décider 
dans les prochaines semaines de donner ou non leur feu vert à 
l'opération, une décision formelle étant attendue d'ici au 19 
mai. 
    Telefonica, qui a racheté les actifs de O2 en 
Grande-Bretagne, en Allemagne et en Irlande en 2005, travaille 
déjà sur un plan de secours pour réduire sa dette et rassurer 
les agences de notation si l'opération avec Hutchison devait 
capoter, a dit l'une des sources.  
    Telefonica n'a pas souhaité faire de commentaire.  
    La source a dit qu'une large gamme d'options étaient 
étudiées par Telefonica mais que l'opérateur espagnol 
n'envisageait pas de brader O2 ni d'abaisser son dividende.  
 
 (Marc Joanny, pour le service français édité par Véronique 
Tison) 
 

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