HSBC paie une amende de 1,92 milliard de dollars aux Etats-Unis

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HSBC VA PAYER UNE AMENDE DE 1,9 MILLIARD DE DOLLARS AUX ÉTATS-UNIS
HSBC VA PAYER UNE AMENDE DE 1,9 MILLIARD DE DOLLARS AUX ÉTATS-UNIS

par Carrick Mollenkamp et Brett Wolf

(Reuters) - La banque britannique HSBC a annoncé mardi qu'elle paierait une amende de 1,92 milliard de dollars (1,48 milliard d'euros) pour mettre un terme à une enquête ouverte il y a plusieurs années par les autorités américaines pour blanchiment d'argent.

Il s'agit de la plus importante amende jamais payée par une banque.

"Nous assumons la responsabilité de nos erreurs passées. Nous avons déjà dit que nous en sommes profondément désolés et nous le disons une nouvelle fois. Aujourd'hui, HSBC est une entité totalement différente de celle qui avait commis ces erreurs", déclare Stuart Gulliver, directeur général de HSBC, cité dans un communiqué.

"Au cours des deux dernières années, sous la houlette d'une nouvelle direction, nous avons pris des mesures concrètes pour remettre de l'ordre dans ce qui n'allait pas et pour collaborer activement avec les autorités gouvernementales (...)."

HSBC a précisé qu'elle s'attendait également à conclure un accord avec la Financial Services Authority (FSA), les instances de régulation du secteur financier britannique.

Le 5 novembre, le groupe avait annoncé avoir inscrit dans ses comptes une provision de 1,5 milliard de dollars pour couvrir l'amende susceptible de lui être infligée dans ce dossier, qui porte entre autres sur des soupçons d'infraction à la législation sur le blanchiment au Mexique.

Mais Stuart Gulliver avait alors prévenu que le coût final du dossier pourrait être "nettement plus élevé".

En juillet, une sous-commission du Sénat américain avait publié un rapport accusant HSBC d'avoir aidé certains de ses clients à transférer des fonds d'origine suspecte hors du Mexique, d'Iran, des îles Caïman, d'Arabie saoudite ou de Syrie. La banque avait alors présenté des excuses publiques.

L'ACTION HSBC RÉAGIT PEU

L'action HSBC cotée à la Bourse de Hong Kong a terminé en hausse de 0,31%, faisant légèrement mieux que l'indice Hang Seng (+0,21%). A Londres, le titre cédait 0,3% en début de séance alors que l'indice regroupant les valeurs bancaires européennes reculait de 0,4%.

Jim Antos, analyste chez Mizuho Securities, a qualifié les 420 millions de dollars supplémentaires par rapport à la provision passée par HSBC de somme "dérisoire" au vu de la valeur comptable de la banque.

"Mais, en termes d'espèces sonnantes et trébuchantes, c'est une énorme amende à payer", a-t-il ajouté.

Dans son communiqué, HSBC précise qu'elle a augmenté les sommes consacrées à des systèmes d'anti-blanchiment, mis fin à certaines relations d'affaires et revu à la baisse les bonus de certaines dirigeants, dont aucun n'est inquiété par la justice américaine.

Dans le cadre d'un accord de cinq ans conclu avec le département de la Justice, HSBC a accepté la présence d'un moniteur indépendant, chargé d'évaluer les progrès de la banque dans son respect des règles.

Avec l'amende de HSBC, les banques européennes et américaines ont versé quelque cinq milliards de dollars ces dernières années aux autorités américaines pour mettre un terme à des accusations de pratiques illicites.

Lundi, Standard Chartered, une autre banque britannique, a accepté de débourser 327 millions de dollars pour mettre un terme à une enquête de la justice américaine sur des soupçons d'infractions, notamment de violation de sanctions internationales.

En juin, ING Bank avait écopé d'une amende de 619 millions de dollars - qui était la plus élevée jusqu'à celle de HSBC - pour mettre un terme aux accusations de Washington disant qu'elle n'avait pas respecté les sanctions prises à l'encontre de Cuba et de l'Iran.

Parmi les autres banques qui ont conclu un accord à l'amiable avec Washington dans des dossiers similaires figurent Credit Suisse, Lloyds Banking Group, Barclays, ABN Amro, JPMorgan Chase, Wachovia et Citigroup.

Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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