HSBC décide de conserver son siège en Grande-Bretagne

le , mis à jour à 10:33
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 (Actualisé avec précisions, citation, cours de Bourse) 
    par Rachel Armstrong 
    LONDRES, 15 février (Reuters) - HSBC  HSBA.L  a annoncé 
dimanche avoir décidé de conserver son siège à Londres, la 
banque britannique excluant ainsi de retourner à Hong Kong après 
avoir terminé une revue interne, lancée en avril dernier, sur 
l'opportunité de déplacer son siège social en dehors de la 
Grande-Bretagne.  ID:nL5N0XL2DG  
    La décision prise à l'unanimité par le conseil 
d'administration met fin à 10 mois d'incertitude pour la banque 
et renforce le statut de Londres comme centre financier mondial, 
alors que le durcissement de la réglementation bancaire depuis 
la crise financière 2007-2009 et une hausse des coûts faisaient 
planer une ombre sur la City. 
    "Londres est l'un des tous premiers centres financiers 
mondiaux, où l'on trouve un vivier de talents internationaux 
hautement qualifiés", souligne HSBC dans un communiqué. 
    "De ce fait, la ville reste idéalement placée pour être le 
siège d'une institution financière mondiale telle que HSBC." 
    Des actionnaires avaient poussé l'an dernier la banque à 
envisager un transfert de son siège social à Hong Kong, sa place 
financière d'origine, en raison de la lourde taxe sur les 
banques imposée par les autorités britanniques et d'autres coûts 
liés à une localisation du siège à Londres. 
    Mais la très forte volatilité à l'oeuvre sur les marchés 
actions chinois ces derniers mois et des inquiétudes sur 
l'influence croissante exercée par la Chine sur Hong Kong 
avaient conduit nombre d'investisseurs à anticiper la décision 
de la banque de rester à Londres. 
    En outre, en juillet, le gouvernement britannique a allégé 
la taxe sur les banques et décidé surtout de ne plus l'appliquer 
aux actifs des banques à l'étranger, ce qui a pu être interprété 
comme un geste à l'endroit de HSBC. 
    Le président du conseil d'administration de la banque, 
Douglas Flint, a démenti lundi toute pression. 
    "Il n'y a pas eu de négociation avec le gouvernement", 
a-t-il dit à la radio BBC. "Le gouvernement connaissait bien 
notre point de vue, celui de tous ceux qui ont eu à commenter 
(le projet de taxe) mais il n'y a certainement pas eu de 
pressions ou de négociation." 
     
    LE TITRE HSBC A MOINS BAISSÉ QUE LE SECTEUR EN 2016 
    "Ce n'est pas une surprise", a déclaré Hugh Young, dirigeant 
d'Aberdeen Asset Management Asia, l'un des plus gros 
actionnaires de HSBC. 
    Tout en réaffirmant son ancrage britannique, la banque a dit 
qu'elle continuait à poursuivre une stratégie fortement tournée 
vers l'Asie. 
    "Avoir notre siège à Londres et une partie importante de 
notre activité dans la région Asie-Pacifique permet à nos 
actionnaires d'avoir le meilleur des deux mondes", dit Stuart 
Gulliver, directeur général de HSBC, cité dans un communiqué. 
    HSBC, qui a déplacé son siège de Hong Kong à Londres en 1993 
après avoir racheté Midland Bank, avait dans un premier temps 
envisagé d'autres villes comme nouvelle base, y compris Toronto 
et Paris. Le choix avait été ensuite ramené entre Londres et 
Hong Kong, où la banque emploie plus de 20.000 personnes et 
réalise 46% de son résultat opérationnel. 
    Selon les analystes financiers, un déplacement de siège 
social aurait coûté entre 1,5 et 2,5 milliards de dollars (1,3 à 
2,2 milliards d'euros). 
    La décision de HSBC vient à l'issue d'une semaine difficile 
pour les banques européennes, avec un indice sectoriel  .SX7P  
qui a accusé une perte hebdomadaire de près de 6% en raison des 
craintes d'un ralentissement économique mondial et de l'impact 
sur leurs résultats d'une prolongée de taux d'intérêt bas, voire 
négatifs. 
    Depuis le début de l'année, l'indice sectoriel est en repli 
de 25% contre un recul de 18% pour le titre HSBC. 
    Le titre HSBC coté à Londres gagne 1,02% vers 9h25 GMT, à 
444,90 pence, à la traîne de l'indice sectoriel européen qui 
rebondit de 3,3%. Le titre traité à la Bourse de Hong Kong 
 0005.HK  avait auparavant fini en hausse de 4,47%. 
 
 (Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par 
Véronique Tison) 
 

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