Hommage aux soldats tués en Afghanistan

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PARIS (Reuters) - François Hollande a présidé jeudi un hommage national aux quatre soldats français tués ce week-end en Afghanistan en présence de Nicolas Sarkozy.

Le chef de l'Etat avait convié les anciens chefs d'Etat et de gouvernement de la Ve République à se joindre aux cérémonies et Nicolas Sarkozy a répondu à son invitation.

L'hommage a débuté par un office religieux dans la cathédrale Saint-Louis des Invalides à Paris, suivi d'une cérémonie solennelle dans la cour des Invalides, où ont été déposés les quatre cercueils, recouverts chacun d'un drapeau tricolore.

Après avoir passé les troupes en revue, François Hollande a évoqué dans son éloge funèbre "la Nation tout entière rassemblée" pour rendre hommage aux quatre soldats.

"Ils sont morts pour des valeurs justes et hautes, celles de la paix, celles de la liberté, celles de la démocratie, les valeurs de la France", a-t-il dit.

L'adjudant-chef Thierry Serrat, le maréchal des logis-chef Stéphane Prudhom, le maréchal des logis Pierre-Olivier Lumineau et le brigadier Yoann Marcillan ont été décorés des insignes de Chevalier de la Légion d'honneur à titre posthume.

La mort des quatre soldats, tués samedi dans un attentat suicide dans la province de Kapisa qui a fait également cinq blessés, porte à 87 le nombre de militaires français tombés en Afghanistan depuis 2001.

"Ces hommes de toutes origines, de toutes conditions et de toutes confessions sont morts pour la France", a dit François Hollande. "Mourir pour la France, c'est vivre à jamais dans le coeur de la France. Nous ne vous oublierons pas".

L'attentat ne remet pas en cause la décision de François Hollande de retirer d'ici à la fin de l'année les troupes combattantes françaises présentes en Afghanistan, où sont actuellement déployés environ 3.400 militaires.

Le retrait français se fera "dans l'ordre et la sécurité", a assuré jeudi François Hollande.

"J'y veillerai et je m'y engage", a-t-il dit.

Patrick Vignal, édité par Yves Clarisse

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