Hollande reçu par le pape pour resserrer les liens avec le Vatican

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    * Hollande et Cazeneuve mercredi à Rome 
    * Audience trois semaines après l'assassinat du père Hamel 
 
    PARIS, 16 août (Reuters) - L'audience privée de François 
Hollande par le pape François, mercredi au Vatican, sera 
l'occasion de resserrer les liens avec le Saint-Siège après les 
attentats de Nice et Saint-Etienne-du-Rouvray, a-t-on souligné 
mardi dans l'entourage du président français.  
    Le ministre de l'Intérieur et des Cultes, Bernard Cazeneuve, 
accompagnera le chef de l'Etat, qui entamera sa visite par un 
moment de recueillement à la mémoire des victimes du terrorisme 
à Saint-Louis-des-Français, l'église française située dans le 
coeur historique de Rome.  
    L'audience en tête-à-tête avec le pape sera suivie d'un 
entretien avec le secrétaire d'Etat du Saint-Siège, Mgr Pietro 
Parolin. 
    "Cette audience et cet entretien seront l'occasion de 
resserrer des liens après l'attentat de Nice et la mort du père 
Hamel", explique-t-on dans l'entourage de François Hollande, qui 
souligne les "positions très proches" entre la France et le 
Vatican sur les questions environnementales, le terrorisme et le 
dialogue interreligieux. 
    La visite de François Hollande au Vatican survient moins 
d'un mois après l'assassinat en pleine messe du père Jacques 
Hamel le 26 juillet à Saint-Etienne-du-Rouvray, près de Rouen, 
lors d'un attentat revendiqué par l'organisation État islamique 
(EI).     
    "Lorsqu'un prêtre est attaqué, c'est toute la France qui est 
meurtrie", avait déclaré François Hollande, qui se dit athée et 
très attaché à la laïcité.  
    Le président s'est entretenu par téléphone avec le pape 
François après ce drame, survenu douze jours après l'attentat du 
14 juillet à Nice, où un camion conduit par un Tunisien se 
revendiquant de l'EI a foncé sur la foule, faisant 85 morts. 
    Après l'assassinat du père Hamel, François Hollande et les 
principaux responsables politiques français ont participé à une 
messe d'hommage à la cathédrale Notre-Dame-de-Paris. 
     
    ASSOMPTION SOUS HAUTE SÉCURITÉ 
    Devant des représentants de la presse catholique, le chef de 
l'Etat a dit avoir été frappé par "la capacité des responsables 
religieux à proposer des réponses, à faire face au mal, et à 
trouver des mots pour rassembler, bien au-delà des catholiques". 
   
    A l'occasion de la fête de l'Assomption, lundi, les 
catholiques ont prié "pour la France", notamment lors du 
pélerinage dans le sanctuaire de Lourdes placé sous haute 
sécurité en raison de la menace terroriste.  
    Organisée dans un contexte bien différent de celui de leur 
première rencontre, en janvier 2014, la visite de mercredi 
devrait faire oublier les tensions entre les autorités 
françaises et le Saint-Siège nées du "mariage pour tous" et de 
la nomination de l'ambassadeur de France au Vatican. 
    Le Saint-Siège avait refusé la nomination de Laurent 
Stefanini, le chef du protocole de l'Elysée, dont 
l'homosexualité a été rendue publique, poussant Paris à désigner 
après une vacance de 14 mois une autre personnalité, Philippe 
Zeller. 
 
 (Elizabeth Pineau, édité par Yann Le Guernigou) 
 
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