Hollande en Irak lundi pour soutenir les forces françaises

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 (Avec contexte) 
    PARIS, 31 décembre (Reuters) - François Hollande a annoncé 
samedi dans ses voeux télévisés aux Français qu'il irait lundi 
en Irak, où la France est engagée dans la lutte contre 
l'organisation de l'Etat islamique (EI) au sein d'une coalition 
dirigée par les Etats-Unis.  
    "Nous n'en avons pas terminé avec le fléau du terrorisme. Il 
nous faudra continuer à le combattre", a dit le chef de l'Etat, 
chef des armées, dans cette traditionnelle allocution annuelle, 
la dernière de son quinquennat.  
    "A l'extérieur, c'est le sens de nos opérations militaires 
au Mali, en Syrie, en Irak, Irak où je me rendrai après-demain 
pour saluer nos soldats", a-t-il ajouté. 
    L'opération Chammal, qui mobilise quelque 4.000 militaires 
français, s'inscrit dans le cadre de la coalition internationale 
anti-EI emmenée par Washington. Déclenchée en septembre 2014 en 
Irak, elle a été élargie en septembre 2015 à la Syrie. 
    Les forces françaises apportent notamment un soutien aux 
forces locales sur le terrain par des frappes aériennes, des 
vols de reconnaissance et des actions de formation. 
    Un détachement d'artillerie CAESAR et le groupe aéronaval du 
porte-avions Charles de Gaulle ont également été déployés. 
    Selon le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian, qui 
accompagnera François Hollande, l'opération Chammal a coûté à la 
France environ 360 millions d'euros en 2016. 
    Sur le terrain, la situation était encore mouvante samedi à 
Mossoul où les forces de Bagdad et leurs alliés ont lancé jeudi 
la deuxième phase de leur opération de reconquête du dernier 
grand bastion de l'EI dans le nord de l'Irak.   
    Depuis le 17 octobre, date du lancement de l'assaut contre 
Mossoul, les forces gouvernementales soutenues par la coalition 
conduite par les Etats-Unis, des milices chiites et des 
combattants kurdes ont repris un quart de la ville. 
    Par ailleurs samedi, un double attentat revendiqué par 
l'organisation Etat islamique a fait au moins 29 morts et plus 
de 50 blessés sur un marché bondé du centre de 
Bagdad.  
 
 (Elizabeth Pineau, édité par Emmanuel Jarry) 
 
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