Hinkley Point-Les relations Chine-GB à un "tournant crucial"

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    LONDRES, 9 août (Reuters) - L'ambassadeur de Chine à Londres 
a estimé mardi que les relations sino-britanniques se trouvaient 
à un "tournant crucial" après la décision de la Première 
ministre Theresa May de repousser la signature du projet de 
réacteurs nucléaires de type EPR en Angleterre, à Hinkley Point. 
  
    "Les relations Chine-Royaume-Uni sont à un tournant crucial 
de leur histoire. La confiance mutuelle devrait être d'autant 
plus précieuse", a écrit l'ambassadeur Liu Xiaoming dans le 
quotidien Financial Times. 
    "J'espère que le Royaume-Uni ouvrira ses portes à la Chine 
et que le gouvernement britannique continuera à soutenir Hinkley 
Point et prendra une décision aussi vite que possible pour que 
le projet puisse continuer sans accroc", a-t-il ajouté, 
précisant que le Royaume-Uni pourrait faire face à des pénuries 
d'énergie s'il ne soutenait pas le projet franco-chinois. 
    Ces commentaires illustrent la frustration qu'a suscitée en 
Chine la décision de Theresa May de reporter la signature du 
projet de construction de deux réacteurs nucléaires EPR à 
Hinkley Point pour 18 milliards de livres (21,4 milliards 
d'euros environ).    
    L'accord lançant définitivement ce chantier, confié au 
groupe français EDF  EDF.PA  avec une participation de CGN 
(China General Nuclear) à hauteur d'un tiers de l'opération, 
devait initialement être signé fin juillet. 
     
    PÉRIODE DORÉE? 
    Pour marquer le début d'une nouvelle "période dorée" entre 
la Chine et le Royaume-Uni, la participation chinoise avait été 
intégrée au projet Hinkley Point en 2015 à l'occasion d'une 
visite d'Etat à Londres du président chinois Xi Jinping. 
    Hinkley Point doit renforcer les relations entre Pékin et 
Londres dans le domaine nucléaire et ouvrir la voie à des 
dizaines de milliards de dollars d'investissement chinois et la 
construction de deux autres centrales nucléaires sur le sol 
britannique. 
    Dans sa lettre au Financial Times, l'ambassadeur de Chine 
répète que Hinkley Point n'est pas "une idée fantaisiste ou une 
décision hâtive" et que les investissements chinois ont continué 
d'affluer au Royaume-Uni parce que les deux pays "se respectent 
et se font confiance". 
    Liu Xiaoming précise que les entreprises chinoises ont 
davantage investi au Royaume-Uni ces cinq dernières années qu'en 
Allemagne, en France et en Italie réunies. 
    Depuis la nomination de Theresa May, le Royaume-Uni a 
affirmé qu'il attachait de l'importance à ses relations avec la 
Chine mais qu'il était normal de vouloir examiner en détails un 
projet adopté par le gouvernement précédent. 
    "Nous coopérons avec la Chine dans un grand nombre de 
domaines, de l'économie mondiale aux questions internationales 
et nous continuerons à rechercher une relation forte avec la 
Chine", a réaffirmé mardi un porte-parole du gouvernement 
britannique en réponse aux déclarations de l'ambassadeur de 
Chine. 
 
 (Guy Faulconbridge, Laura Martin pour le service français, 
édité par Tangi Salaün) 
 

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