Hezbollah-Décès d'un commandant dans une frappe israélienne

le , mis à jour à 07:26
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 (Actualisé avec nouvelles déclarations du Hezbollah et chaîne 
de télévision, Israël, contexte) 
    BEYROUTH, 13 mai (Reuters) - Le Hezbollah libanais a annoncé 
vendredi que l'un de ses commandants, Moustafa Badreddine, avait 
été tué en Syrie, ce qui fait perdre au groupe l'un de ses plus 
importants leaders depuis la mort de son chef militaire en 2008. 
    "Il avait participé à la plupart des opérations de la 
résistance islamique depuis 1982", annonce le parti chiite dans 
un communiqué, en référence à sa date de création en 1982.  
    Le Hezbollah précise que les informations initiales 
indiquent que Badreddine aurait été tué dans une importante 
explosion dans une des bases du groupe près de l'aéroport de 
Damas. Le Parti de Dieu dit enquêter sur l'origine de 
l'explosion, qui pourrait être une frappe aérienne, un missile 
ou un tir d'artillerie. 
    Dans son communiqué, le Hezbollah ne précise pas quand 
Moustafa Badreddine est mort, mais dit qu'il rentrera de Syrie 
victorieux ou "en martyr". 
    La chaîne de télévision libanaise al Mayadine avait 
auparavant déclaré que Badreddine avait été tué en Syrie par des 
frappes aériennes israéliennes. 
    Israël, qui a frappé plusieurs membres du Hezbollah dans le 
pays depuis le début du conflit syrien, n'a pas confirmé 
l'information. 
    L'année dernière, une déclaration du département du Trésor 
américain détaillant les sanctions prises à son encontre le 
décrivait comme responsable des opérations militaires du groupe 
en Syrie depuis 2011. 
    Badreddine, qui était sous le coup de sanctions américaines, 
était le beau-frère du commandant militaire du groupe, décédé, 
Imad Moughniyah. Il a été inculpé par le Tribunal spécial pour 
le Liban de l'Onu, dans le procès sur l'assassinat en 2005 de 
l'homme d'affaires et ancien chef du gouvernement Rafic Hariri. 
    Le commandant avait été condamné à mort au Koweït pour son 
rôle dans des attentats à la bombe commis en 1983 mais était 
parvenu à s'échapper des prisons koweïtiennes après l'invasion 
du pays par l'Irak, alors gouvernée par Saddam Hussein, en 1990. 
    Pendant de nombreuses années, Badreddine a organisé des 
opérations militaires contre Israël à partir du Liban et 
d'autres pays, tout en échappant à la justice des pays arabes et 
occidentaux qui le recherchaient. 
    Le communiqué du Trésor américain affirme en outre qu'il a 
accompagné le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, lors de 
réunions stratégiques avec Bachar al Assad à Damas.  
    Le commandant avait conduit des offensives au sol à 
Qousseïr, en Syrie, en février 2013, lors d'une bataille clé où 
les combattants libanais ont vaincu des rebelles syriens à 
quelques kilomètres de la frontière libanaise. 
    On estime qu'environ 1.200 combattants du Hezbollah sont 
morts dans le conflit syrien. 
    Le Hezbollah accuse Israël d'avoir tué en 2008 son chef 
militaire Imad Moughniyah, mort dans l'explosion d'une bombe à 
Damas. 
 
 (Tom Perry; Julie Carriat pour le service français, édité par 
Danielle Rouquié) 
 
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