Heurts en Californie contre les violences policières

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A demonstrator lies on the ground as others draws around him during a march against the New York City grand jury decision to not indict a police officer in the death of Eric Garner in Berkeley
A demonstrator lies on the ground as others draws around him during a march against the New York City grand jury decision to not indict a police officer in the death of Eric Garner in Berkeley

par Emmett Berg et Sebastien Malo

BERKELEY, Californie/NEW YORK (Reuters) - Des violences ont eu lieu dimanche soir en Californie pour la deuxième nuit consécutive dans le cadre des manifestations pour protester contre la mort par étouffement d'un Noir par un policier à New York.

Environ 750 personnes ont envahi des passerelles d'autoroutes en deux endroits à Berkeley, près de San Francisco, la police ayant eu recours aux gaz lacrymogènes pour faire évacuer les lieux. Plusieurs personnes ont été interpellées.

Les gaz lacrymogènes ont été utilisés, indique la police sur son compte Twitter, quand certains manifestants ont commencé à lancer des objets qu'elle décrit comme des "explosifs" sans plus de précision. Le nombre d'interpellations n'a pas été précisé.

Certains manifestants ont indiqué sur Twitter que la police avait tiré des balles en caoutchouc. Cette information n'a pu être confirmée.

Dans le centre de Seattle, quelque 200 personnes se sont rassemblées dimanche soir, certaines jetant des pierres. Sept interpellations ont eu lieu après des affrontements avec la police.

Samedi déjà, des débordements s'étaient produits sur la côte ouest, à Berkeley et à Seattle, avec pillages et jets de pierre, en contraste avec les manifestations, en général sans incident, qui se sont déroulées ailleurs.

Le week-end a été plus calme à New York. Une trentaine de personnes, parmi lesquelles se trouvaient des professionnels de l'opéra, ont chanté dimanche dans le centre de New York des chants de Noël dont les paroles avaient été réécrites pour dénoncer les violences policières.

Les meurtres par des policiers blancs des Noirs Eric Garner à New York et Michael Brown à Ferguson dans le Missouri, et la décision de grands jurys de ne pas engager de poursuites, ont suscité un débat national sur les violences policières et les relations entre communautés.

D'autres manifestations ont été plus calmes dimanche en Californie. Dans la soirée, une foule pacifique estimée par la police à 500 à 600 personnes s'est rassemblée sur le campus de l'université de Californie à Berkeley pour défiler ensuite sur une artère importante de la ville.

A Chicago, des manifestants religieux ont défilé dans la ville, brandissant des pancartes et scandant : "Je n'arrive pas à respirer" et "Mains en l'air, ne tirez pas", selon les images diffusées à la télévision.

A Miami en Floride, une portion de voie rapide a été bloquée dimanche par des manifestants perturbant la circulation.

Selon Bill Bratton, un commissaire de police de New York, l'enquête interne au Département de la police pour la mort d'Eric Garner pourrait durer quatre mois. Le département fédéral de la Justice mène par ailleurs sa propre enquête.

(Jean-Philippe Lefief et Danielle Rouquié pour le service français)

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