Havas/Vivendi-Maurice Lévy ne voit pas de logique industrielle

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    par Mathieu Rosemain 
    CANNES, 23 juin (Reuters) - Le projet de mariage entre le 
géant des médias Vivendi  VIV.PA  et le groupe publicitaire 
Havas  HAVA.PA  n'a pas de logique industrielle et comporte des 
risques de conflit d'intérêts, a estimé vendredi le président du 
conseil de surveillance de Publicis  PUBP.PA  Maurice Lévy.  
    Le milliardaire Vincent Bolloré a engagé le mois dernier le 
processus de rapprochement entre Vivendi et le sixième groupe 
publicitaire mondial, deux sociétés qu'il contrôle via des 
participations détenues par son groupe familial (Groupe Bolloré 
 BOLL.PA ).  
    L'opération d'un montant de 2,3 milliards d'euros consiste 
pour Vivendi à racheter la participation d'environ 60% que 
détient Bolloré dans Havas et devrait être bouclée d'ici deux 
semaines.   et   
    "En ce qui concerne la stratégie de (Vincent) Bolloré, elle 
est très claire : c'est une stratégie patrimoniale", a déclaré 
Maurice Lévy à Reuters à l'occasion du festival de la publicité 
Cannes Lions. 
    Prié de dire si cela signifiait qu'il n'y avait pas de 
logique industrielle à la transaction, il a répondu : "ce n'est 
que mon opinion personnelle". 
    "C'est normal que quelqu'un qui a des intérêts dans des 
endroits divers les regroupe pour essayer de tirer le meilleur 
parti de ces intérêts. Donc c'est une stratégie 
financiéro-patrimoniale", a-t-il ajouté. 
    Le PDG d'Havas Yannick Bolloré, fils de Vincent Bolloré, a 
pour sa part vanté les mérites de l'opération lors du même 
festival à l'occasion d'une conférence de presse aux côtés du 
président du directoire de Vivendi Arnaud de Puyfontaine et du 
patron d'Universal Music Group (UMG), une filiale de Vivendi, 
Lucian Grainge. 
    La nouvelle entité qui regroupera UMG, Havas et le groupe de 
télévision Canal+ devrait créer au moins 390 millions d'euros en 
termes de valeur, a expliqué le PDG, sans donner plus de 
précisions sur ce que recouvre ce montant. 
     
    QUELLE CRÉATION DE VALEUR ?  
    Maurice Lévy a pour sa part pointé le risque de conflit 
d'intérêts pour le groupe publicitaire dont certains clients 
sont susceptibles d'être en concurrence avec le groupe de 
médias. 
    "Aujourd'hui, c'est quelque chose qui est non seulement 
inadéquat mais qui est aussi mal perçu par les annonceurs parce 
que les annonceurs n'aiment pas le fait qu'un média puisse 
contrôler son agence ou qu'une agence puisse contrôler un 
média", a expliqué le dirigeant, dont le groupe est en 
compétition avec Havas.  
    "Ils n'aiment pas ce mélange des genres parce que cela jette 
une suspicion sur la manière dont les investissements 
publicitaires sont décidés". 
    Yannick Bolloré, prépositionné par son père pour prendre la 
tête de Vivendi à terme, balaye pour sa part cet argument. 
    "Le seul conflit d'intérêts concerne les capacités d'achats 
d'espace", a-t-il expliqué jeudi. "Les clients d'Havas 
représentent 0,5% des revenus (de Vivendi). Donc c'est vraiment 
négligeable". 
    "L'engagement que nous avons avec les clients est d'être 
transparents comme nous le faisons en France", a-t-il ajouté. 
    Martin Sorrell, le directeur général du numéro un mondial de 
la publicité WPP  WPP.L , estime pour sa part qu'un 
rapprochement entre médias et publicité a du sens à la condition 
de le faire dans la transparence avec les clients. 
    Il s'est en revanche montré plus sceptique quant à la valeur 
susceptible d'être créée par l'opération, en faisant valoir 
qu'Havas et Vivendi collaboraient déjà étroitement. 
    "Il disent qu'en se rapprochant, ils créeraient de la 
valeur", a-t-il expliqué lors d'un entretien à Cannes. "Ils 
avaient l'opportunité de le faire (...) Peut-être qu'ils vont 
faire davantage d'efforts cette fois".  
 
 (Gwénaëlle Barzic pour le service français, édité par Matthieu 
Protard) 
 

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