Handball: sanction levée pour Karabatic dans l'affaire des paris

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SANCTION LEVÉE POUR KARABATIC DANS L'AFFAIRE DES PARIS
SANCTION LEVÉE POUR KARABATIC DANS L'AFFAIRE DES PARIS

PARIS (Reuters) - La sanction de six matches de suspension imposée à Nikola Karabatic dans l'affaire des paris qui a secoué le handball français à l'automne dernier a été levée vendredi par le jury d'appel de la Fédération française (FFHB).

L'instance précise qu'Issam Tej et Dragan Gajic qui, comme l'icône de l'équipe de France double championne olympique, avaient nié avoir participé aux paris illégaux, voient également leur suspension annulée.

"Le jury d'appel, après un examen de l'ensemble des circonstances de fait de chaque dossier, a considéré souverainement qu'un doute subsistait quant à la matérialité des fautes reprochées aux intéressés (...) et a décidé de relaxer les trois joueurs", dit un communiqué.

Cette suspension infligée par la commission de discipline de la Ligue nationale de handball (LNH) le 5 février faisait suite à des paris illicites lors d'un match entre Cesson-Sévigné et Montpellier, où évoluaient alors les trois joueurs, le 12 mai.

Tous trois avaient nié les faits, contrairement à Mladen Bojinovic, Samuel Honrubia, Luka Karabatic, le frère cadet de Nikola, ainsi que Primoz Prost, qui ont reconnu avoir pris part aux paris. Ils voient leur suspension confirmée mais obtiennent que la suspension de six matches ferme passe à six mois dont deux avec sursis.

Le Montpellier Agglomération Handball s'était pour sa part vu infliger une amende de 1.350 euros et avait également fait appel. Cette sanction financière a également été levée.

LE BÉMOL DE LA LIGUE

"Le jury d'appel a considéré que les faits reprochés aux joueurs, au-delà des manquements à la déontologie, ne pouvaient être analysés comme étant en rapport direct ou indirect avec l'objet, l'organisation, le fonctionnement ou la vie collective du club (...) et a décidé d'annuler les pénalités financières infligées au Montpellier AHB", est-il précisé.

La LNH a, de son côté, pris acte de la décision qu'elle dit respecter mais y a mis un bémol.

"Les membres du jury d'appel ont relaxé, au bénéfice du doute, certains joueurs tandis qu'en première instance ces mêmes éléments avaient emporté l'intime conviction des membres de la commission de discipline", dit dans un communiqué Philippe Bernat-Salles, le président de la LNH.

"Nous constatons par ailleurs que ceux reconnus coupables de faits graves ayant causé un préjudice important à l'ensemble du handball sont sanctionnés d'une suspension plus légère que celle infligée en première instance. Ces décisions confortent la ligue dans sa volonté d'adapter les textes applicables en matière de paris sportif."

Si le volet sportif est pour l'heure refermé, le volet judiciaire reste ouvert avec l'instruction pénale en cours au tribunal de grande instance de Montpellier, qui a mis en examen 13 personnes, dont les sept joueurs, pour "escroquerie".

Chrystel Boulet-Euchin, édité par Julien Prétot

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