Handball: la France chute contre l'Allemagne

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PARIS (Reuters) - L'équipe de France de handball a chuté vendredi à Barcelone face à l'Allemagne (32-30), après quatre victoires de suite en tour préliminaire du Mondial, et a cédé par la même occasion la première place de son groupe.

Cette défaite est toutefois sans grande gravité pour les doubles champions du monde en titre, deuxièmes du groupe A, qui étaient déjà qualifiés pour les huitièmes de finale où ils retrouveront dimanche l'Islande ou la Macédoine.

Mais s'il n'a rien de honteux face aux Allemands, prédécesseurs des Français au palmarès des championnats du monde, en 2007, ce revers a prouvé que Nikola Karabatic et ses coéquipiers n'étaient pas imbattables.

"C'est rageant", a réagi le joueur de Montpellier au micro de Canal + Sport. "C'est la déception (qui domine) parce qu'on voulait (...) à tout prix gagner ce match pour faire un match référence et finir à la première place du groupe."

Le dénouement est d'autant plus cruel pour les Bleus qu'ils ont quasiment remonté un retard de cinq buts dans le dernier quart d'heure avant de passer tout près du match nul en fin de match.

Longtemps accroché (16-16 à la pause), le premier test grandeur nature dans le Mondial pour les Bleus s'est joué sur quelques maladresses, notamment un penalty raté par Luc Abalo, puis une balle perdue dans les toutes dernières secondes.

"On ne va pas s'attarder dessus, on va bien analyser. (...) Maintenant c'est une autre (compétition) qui commence", a anticipé Nikola Karabatic.

La France connaîtra l'identité de son futur adversaire à l'issue du match Danemark-Macédoine. Si la Macédoine devait s'imposer dans la soirée, elle ravirait la troisième place du groupe B à l'Islande et prendrait rendez-vous avec les Bleus.

Simon Carraud, édité par Guy Kerivel

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