Handball, Euro 2016 : première défaite des Bleus contre la Pologne

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Handball, Euro 2016 : première défaite des Bleus contre la Pologne
Handball, Euro 2016 : première défaite des Bleus contre la Pologne

Les handballeurs français, auteurs d'un départ cauchemardesque, ont subi la loi de la Pologne (31-25) pays hôte de l'Euro, concédant ainsi leur première défaite du tournoi, mardi à Cracovie.

Cette défaite n'a toutefois pas d'incidence dramatique pour les Bleus, déjà qualifiés pour la phase suivante. Mais au lieu de débuter le tour principal avec le maximum de point (4), ils devront se contenter de deux.

Ils n'auront donc pas le droit de se rater à l'étage supérieur où il croiseront jeudi la Norvège puis la Croatie et le Bélarus, les trois pensionnaires du groupe B qualifiés mardi soir.

Après deux victoires au forceps, la Pologne s'est libérée et a créé un véritable exploit sur la planète handball en battant avec brio la France pour la première fois depuis 22 ans. Les Bleus n'avait plus perdu dans les compétitions majeures (Euro, Mondial, JO) depuis un match sans enjeu contre la Suède (28-30) lors de l'Euro-2014, qu'ils avaient finalement conquis au Danemark.

La bande à Nikola Karabatic s'était aussi fait une spécialité de battre la sélection hôte. Depuis le Mondial-2009 et le revers subi au tour principal contre la Croatie (19-22), elle n'a plus perdu contre un pays organisateur.

Elle avait d'ailleurs dominé la sélection des Balkans (24-19) en finale de ce même Championnat du monde à Zagreb. Les Bleus avaient par la suite humilié le Danemark (41-32) en finale de "son" Euro il y a deux ans. En 2015, le Qatar a subi leur loi en finale du Mondial à Doha (25-22).

Mais mardi, la série s'est arrêté dans la joie des supporteurs de la Tauron Arena qui ont soutenu comme un seul homme leur équipe.

Transcendés par les clameurs et l'hymne a cappella, les "rouge et blanc", troisièmes du Mondial au Qatar l'an passé, ont marché sur l'eau pendant vingt minutes. Portés par leur gardien Slawomir Szmal, en état de grâce, ils réussissaient tout contre des Bleus transparents.

En grande ...

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