Haïti durement touché par l'ouragan Matthew qui a fait 17 morts

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    PORT-AU-PRINCE/GUANTANAMO, 5 octobre (Reuters) - L'ouragan 
Matthew, d'une violence sans précédent depuis dix ans dans les 
Caraïbes, poursuivait sa route vers les Bahamas et la côte est 
de la Floride mercredi après avoir durement touché Haïti et la 
République dominicaine, laissant 17 morts dans son sillage. 
    En Haïti, la dépression a balayé plusieurs villes, 
détruisant de nombreuses habitations et inondant des zones 
résidentielles, et a endommagé des terres agricoles dans un pays 
qui peine à se relever après le tremblement de terre de 2010 qui 
a fait 200.000 morts. 
    Selon un bilan provisoire, l'ouragan de catégorie 4 sur une 
échelle de 5 qui génère des vents de 230 km/h a fait 13 morts 
dans ce pays et quatre en République dominicaine. 
    Selon les autorités, cinq personnes ont été tuées par des 
chutes d'arbres et six emportées par des cours d'eau en crue en 
Haïti. 
    "Plus de 1.000 maisons ont été endommagées ou détruites par 
les eaux et par les vents violents", a précisé Ernst Ais, maire 
de Cavaillon, près des Cayes. Une mère et ses trois enfants sont 
morts noyés dans cette localité. 
    "Haïti est confronté à sa plus importante crise humanitaire 
depuis le tremblement de terre, il y a six ans", a souligné 
Mourad Wahba, représentant spécial du secrétaire général de 
l'Onu en Haïti, précisant qu'une grande partie de la population 
avait été déplacée et que 10.000 personnes vivaient dans des 
abris. 
    L'ONG Heifer International, qui travaille avec des familles 
d'agriculteurs haïtiens, a indiqué que les terres agricoles et 
les entreprises qui se trouvaient sur le trajet de l'ouragan 
avaient été dévastées. 
    La dépression, qui a ensuite perdu de sa puissance, est 
désormais classée en catégorie 3 avec des vents de 190 km/h, 
selon le Centre national des ouragans (NHC) de Miami. 
    L'organisme météorologique s'attend toutefois à ce que 
Matthew se renforce légèrement dans les prochains jours. 
Mercredi matin, l'oeil de l'ouragan se trouvait à 170 km au sud 
de Long Island aux Bahamas et devrait passer tout près de la 
côte orientale de la Floride jeudi matin. 
    Barack Obama a annoncé que les Etats-Unis se préparaient à 
porter secours aux sinistrés haïtiens et 300 Marines sont en 
route pour apporter leur aide. 
    Le président américain a indiqué que l'ouragan risquait de 
toucher certaines zones du sud-est des Etats-Unis et que le 
gouvernement avait mis en place des équipes de secours et des 
équipements. 
 
 (Joseph Guyler Delva et Sarah Marsh; Pierre Sérisier pour le 
service français) 
 
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