Hadj-Le bilan de la bousculade atteint au moins 2.070 morts

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DUBAI, 29 octobre (Reuters) - La bousculade de grande ampleur qui s'est produite fin septembre près de La Mecque pendant le pèlerinage annuel du Hadj a tué au moins 2.070 personnes, soit près de trois fois plus qu'annoncé jusqu'à présent par les autorités saoudiennes, montre jeudi un décompte établi par Reuters. L'Arabie saoudite a été critiquée par de nombreux pays, et en premier lieu par l'Iran, pour sa gestion du drame. La sécurité pendant le pèlerinage est un sujet sensible pour le royaume et la dynastie Al Saoud, qui se présente elle-même comme la gardienne de l'islam et des lieux saints de La Mecque et Médine. Le décompte de Reuters, réalisé sur la base des informations fournies par des Etats, des autorités religieuses et des médias des pays touchés, ferait de la bousculade du 24 septembre la plus importante ayant endeuillé le pèlerinage annuel à La Mecque depuis 1990, lorsque 1.400 personnes avaient péri piétinées dans un tunnel. Les autorités saoudiennes s'en tiennent pour l'instant à un bilan de 769 morts et 934 blessés, qui n'a pas été modifié depuis fin septembre. Elles expliquent que les divergences entre les sources peuvent s'expliquer par le fait que certains pays incluent dans le bilan des pèlerins décédés de causes naturelles. Ryad a en outre été critiqué pour avoir laissé entendre peu après le drame que des pèlerins eux-mêmes pourraient avoir provoqué la bousculade en désobéissant aux consignes de circulation. Le roi Salman a ordonné une enquête sur les causes du drame mais aucune date n'a pour l'instant été évoquée pour la publication de ses conclusions et l'indépendance des enquêteurs a déjà été mise en doute. Interrogé sur le bilan établi par Reuters, un porte-parole du ministère saoudien de la Santé a déclaré qu'une commission de haut niveau était en train de procéder à une enquête. "Tous les détails sur ce sujet seront prochainement rendus publics, une fois achevées les investigations de la commission", a-t-il ajouté dans un courrier électronique. L'Iran a fait état de la mort de 465 de ses ressortissants dans la bousculade de Mina. Parmi les autres pays touchés figurent l'Indonésie avec 127 morts, l'Inde (116) et le Pakistan (99). (Bureaux de Reutrers en Afrique, Asie et Moyen-Orient; Marc Angrand pour le service français)

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