Grippe aviaire-L'OMS entrevoit peu de cas humains avec la souche H5N8

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GENEVE, 18 novembre (Reuters) - L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a jugé mardi probable une transmission du virus de la grippe aviaire récemment détecté en Europe à d'autres espèces d'oiseaux, voire occasionnellement à des personnes en contact étroit avec les volatiles, mais à l'inverse très improbable une contamination d'homme à homme. La souche H5N8 a été détectée ce week-end dans un élevage de poulets aux Pays-Bas et auparavant dans un élevage de dindes en Allemagne. Elle a aussi été confirmée dans un élevage de canards au Royaume-Uni. ID:nL6N0T8494 Pour Elizabeth Mumford, une experte de l'OMS, il est "absolument certain" que d'autres volatiles seront affectés et "probable" que des humains le soient également "compte tenu de la large circulation du virus". Il n'existe pour le moment aucun cas connu de contamination humaine par la souche H5N8, répertoriée jusqu'alors en Asie, contrairement au virus H5N1, hautement pathogène et qui a fait des centaines de victimes dans le monde depuis 1997. La plupart des spécialistes jugent par conséquent que le risque d'une transmission à l'homme est minime, même si elle ne peut pas être totalement écartée. Elizabeth Mumford s'attend néanmoins à "quelques cas isolés" touchant des personnes en contact étroit avec les oiseaux infectés. Elle exclut en revanche a priori une transmission d'homme à homme, les personnes infectées par le sous-type H5 n'ayant pas transmis la maladie à d'autres. Les sous-types de grippe aviaire H1 et H3 ont tendance à se transmettre plus facilement à l'homme, mais entraînent des maladies moins graves, ajoute-t-elle. "Tous les gènes de ce virus (H5N8) sont tous des gènes aviaires. Il n'y a pas de composant ni humain, ni porcin dans le génome", dit-elle. "L'analyse génétique montre qu'il préfère se lier à des récepteurs aviaires. Cela demeure un virus aviaire." (Tangi Salaün pour le service français, édité par Danielle Rouquié)

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