Grand Prix d'Indianapolis : Inarrêtable Simon Pagenaud !

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Après Long Beach et l’Alabama, Simon Pagenaud a parfaitement géré la course du Grand Prix d’Indianapolis pour signer un troisième succès de suite et son cinquième podium en cinq courses cette saison. Il va se présenter en favori pour les 500 miles d’Indianapolis.

Simon Pagenaud a parfaitement lancé le mois de mai, le mois d’Indianapolis. Deux semaines avant la tant attendue 100eme édition des 500 miles d’Indianapolis, le Français a creusé un peu plus l’écart en tête du championnat IndyCar en signant un troisième succès de suite, après Long Beach et l’Alabama. Parti de la pole position, le pilote du Team Penske a parfaitement géré le départ, conservant l’avantage sur Charlie Kimball alors que Sébastien Bourdais a été mis hors course dès le premier virage suite à un accrochage provoqué par Tony Kanaan.

Un début de course parfait pour Pagenaud

Le premier tiers de la course a vu Simon Pagenaud mener grand train en tête de la course, creusant un écart dépassant les cinq secondes, lui permettant de faire un premier passage par les stands sans prendre le moindre risque et lui permettant de reprendre la tête au terme de cette première vague. Le deuxième des quatre relais de ce Grand Prix d’Indianapolis, disputé sur le tracé routier au coeur de l’oval qui sera la scène de la plus grande course automobile au monde, a vu Simon Pagenaud garder la tête... jusqu’à une neutralisation provoquée par Sébastien Bourdais. Obligé de passer aux stands avec le reste du peloton, Simon Pagenaud a perdu des places, doublé par le rookie Conor Daly, Helio Castroneves et Charlie Kimball, avec qui il est ressorti roue contre roue avant de céder... et de repasser devant au restart.

Pagenaud gestionnaire puis offensif

Pris dans le peloton, à la quatrième place, Simon Pagenaud a opté pour une approche stratégique, préférant économiser du carburant plutôt que de se lancer à l’attaque. Une stratégie payante qui lui a permis, une fois que ses rivaux sont passés une dernière fois par les stands pour changer de gommes et faire le plein, Simon Pagenaud a pu profiter d’une piste libre pour hausser le rythme et reprendre du temps tour après tour pour ressortir loin devant Helio Castroneves et James Hinchcliffe. Le Français a tenu sa position jusqu’au bout des 82 tours de course pour signer un succès qui le met un peu plus en confiance avant les 500 miles. INDYCAR / GRAND PRIX D’INDIANAPOLIS Classement (82 tours) - Samedi 14 mai 2016 1- Simon Pagenaud (FRA/Penske Chevrolet) 2- Helio Castroneves (BRE/Penske Chevrolet) à 4’’4748 3- James Hinchcliffe (CAN/Schmidt Peterson Motorsports Honda) à 5’’0807 4- Graham Rahal (USA/Rahal Letterman Lanigan Honda) à 7’’0715 5- Charlie Kimball (USA/Chip Ganassi Racing Chevrolet) à 7’’4234 6- Conor Daly (USA/Dale Coyne Racing Honda) à 12’’1838 7- Scott Dixon (NZL/Chip Ganassi Racing Chevrolet) à 12’’9226 8- Juan Pablo Montoya (COL/Penske Chevrolet) à 13’’6912 9- Ryan Hunter-Reay (USA/Andretti Autosport Honda) à 15’’1933 10- Alexander Rossi (USA/Andretti Herta Autosport Honda) à 16’’3134 ... Classement pilotes 1- Simon Pagenaud (FRA/Penske Chevrolet) 242 points 2- Scott Dixon (NZL/Chip Ganassi Racing Chevrolet) 166 3- Juan Pablo Montoya (COL/Penske Chevrolet) 160 4- Helio Castroneves (BRE/Penske Chevrolet) 159 5- Graham Rahal (USA/Rahal Letterman Lanigan Honda) 133 ... 18- Sébastien Bourdais (FRA/KVSH Racing Chevrolet) 75 ...
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