GM achète Cruise Automation, spécialiste de la voiture autonome

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    11 mars (Reuters) - General Motors  GM.N  a annoncé vendredi 
le rachat de la start-up spécialisée dans la voiture autonome 
Cruise Automation, une opération qui constitue la dernière 
initiative en date du groupe automobile pour ne pas se laisser 
distancer par la Silicon Valley dans ce domaine jugé prometteur. 
    Créée en 2013, Cruise Automation, basée à San Francisco et 
qui emploie 40 personnes, avait jusqu'à présent levé 20 millions 
de dollars auprès de sociétés de capital-risque, a déclaré à 
Reuters son fondateur Kyle Vogt.  
    Ni GM ni Cruise n'ont dévoilé le montant déboursé par GM 
pour en prendre le contrôle. Le site spécialisé dans les hautes 
technologies Re/Code cite des sources selon lesquelles GM a payé 
un milliard de dollars (895 millions d'euros). Un porte-parole 
de GM s'est refusé à tout commentaire sur le prix.  
    "Nous allons consacrer des ressources considérables au 
recrutement et à l'augmentation des capacités de l'équipe", a 
déclaré à Reuters le président de GM, Dan Ammann.  
    L'objectif du groupe est d'utiliser les technologies 
développées par Cruise Automation pour accélérer ses propres 
projets visant à lancer des véhicules autonomes, éventuellement 
pour le lancement de flottes d'autopartage, a-t-il ajouté.  
    Il a évoqué un lancement "dès que possible", sans plus de 
précision sur le calendrier prévisionnel. 
    En janvier, GM avait annoncé un investissement de 500 
millions de dollars dans Lyft, l'un des principaux concurrents 
d'Uber dans les voitures de tourisme avec chauffeur (VTC). Il a 
ensuite créé une filiale d'autopartage dénommée Maven et une 
division dédiée au développement de véhicules autonomes. 
     
 
 (Joseph White,; Marc Angrand pour le service français) 
 

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