Geoff Thomas, de Wembley au Tour de France

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Geoff Thomas, de Wembley au Tour de France
Geoff Thomas, de Wembley au Tour de France

Le Tour de France, le vrai, s'élance ce samedi d'Utrecht aux Pays-Bas. Celui de Geoff Thomas a débuté la veille. Comme en 2005, alors qu'il venait tout juste de guérir d'un cancer, l'ancien capitaine de Crystal Palace s'est lancé comme défi de rallier Paris en bouclant toutes les étapes du Tour un jour avant la course, dans l'objectif de lever des fonds. Une initiative qui devrait permettre à Lance Armstrong de faire son retour pendant deux jours sur les routes de ses succès si controversés. Explications.

Avant Geoff Thomas le cycliste amateur spécialiste des courses caritatives, il y a eu Geoff Thomas le footballeur. Pas une star de son époque, mais tout de même une valeur sûre du championnat anglais, juste avant que la Premier League ne soit créée. Né en 1964, Thomas le milieu de terrain connaît ses plus belles années sous les couleurs de Crystal Palace, de 1987 à 1993. Il est le capitaine et le meilleur joueur élu par les fans lors de la meilleure saison de l'histoire du club : en 1990/91, quand les Eagles de Palace se hissent jusqu'à la troisième place du classement en championnat, derrière Arsenal et Liverpool. Cette belle et inattendue saison permet même à Thomas d'intégrer l'équipe nationale et d'être testé sur quelques matchs, sans grand succès néanmoins. Sa neuvième et dernière sélection se déroule en 1992 à Wembley en amical face à la France de Canto et Papin. Les Bleus s'inclinent 2-0, mais Geoff Thomas déçoit, manquant notamment un face-à-face avec le gardien Gilles Rousset en dévissant totalement une tentative de lob. Un fail resté mythique


Sa carrière de footballeur va durer une décennie encore, mais sans plus jamais connaître le même succès. En 2002, après de multiples blessures et des saisons quasi blanches, il annonce la fin de sa carrière dans un relatif anonymat.

Deux ans à lutter contre une leucémie


Un an plus tard cependant, il refait la Une des journaux anglais en annonçant publiquement avoir été diagnostiqué d'une leucémie. "Au début, on m'a donné trois mois à vivre, témoignait récemment Geoff Thomas dans une interview accordée au magazine Velo News. Le cancer vous fait ressentir les choses totalement différemment par rapport à avant. À ce moment, Lance Armstrong a joué un petit mais important rôle dans ma lutte contre le cancer, car je me suis mis à lire son autobiographie seulement deux jours après avoir été diagnostiqué. Sa manière à lui de lutter contre la maladie a influé sur moi de manière positive, et ça je ne pourrai jamais l'oublier." Armstrong et Thomas, une histoire qui connaîtra une suite.

En attendant, l'ex-footballeur fait mentir les pronostics et…







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