GE se renforce dans les thérapies cellulaires avec Biosafe

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    par Ben Hirschler 
    LONDRES, 13 juillet (Reuters) - La division de santé de 
General Electric  GE.N  a annoncé mercredi l'acquisition du 
suisse Biosafe, une société spécialisée dans les systèmes 
automatisés de traitement des cellules qui va lui permettre de 
doubler sa force de frappe dans les thérapies cellulaires. 
    GE Healthcare n'a pas précisé le montant de l'acquisition. 
Un porte-parole a précisé que Biosafe, créé en 1997, employait 
85 personnes et comptait environ 230 clients, ce qui permettra 
de doubler les effectifs et les ventes de GE dans ce segment. 
    "Nous voulons mettre l'accent sur les sciences de la vie et 
notamment sur les thérapies cellulaires", a déclaré à Reuters 
John Flannery, directeur général de GE Healthcare. 
    "(L'acquisition de Biosafe) fait plus que doubler nos 
capacités dans ce domaine et on peut facilement imaginer peser 
un milliard de dollars dans les thérapies cellulaires d'ici 10 
ans", a-t-il ajouté. 
    GE Healthcare, basé à Chalfont St Giles, près de Londres, 
réalise actuellement un chiffre d'affaires annuel de l'ordre de 
18 milliards de dollars (16,2 milliards d'euros). 
    L'acquisition de Biosafe intervient à un moment délicat pour 
les thérapies cellulaires après le décès de trois patients 
atteints de leucémie lors d'essais d'un traitement mis au point 
par le laboratoire américain Juno Therapeutics  JUNO.O . 
    GE dit toutefois garder toute sa confiance dans ces 
nouvelles technologies qui, selon John Flannery, transformeront 
fondamentalement le traitement du cancer. 
    Les premières thérapies cellulaires dites CAR-T pourraient 
arriver sur le marché dès 2017, Juno, Kite Pharma  KITE.O  et 
Novartis  NOVN.S  étant les plus en pointe pour le moment avec 
des traitements expérimentaux qui, lors d'essais cliniques, ont 
produit des résultats spectaculaires sur des patients souffrant 
de leucémie ou de lymphome. 
    GE estime à 375 le nombre de programmes de thérapie 
cellulaire en cours et relève que sept groupes, ayant une valeur 
de marché totale de 17 milliards de dollars, se sont spécialisés 
dans les CAR-T. 
    GE n'entend pas commercialiser lui-même des traitements mais 
se veut le prestataire logistique des laboratoires en leur 
fournissant une large gamme d'outils, des bioréacteurs pour la 
culture des cellules aux solutions logicielles pour 
l'administration des traitements.  
    Le groupe estime que le marché des thérapies cellulaires 
pourrait atteindre les 10 milliards de dollars d'ici 2020 et les 
30 milliards à l'horizon de 2030, sur la base d'un prix moyen de 
250.000 dollars pour le traitement d'un patient. 
    GE est déjà très présent dans le processus de fabrication 
des médicaments biotechnologiques et propose même la livraison 
de modules préfabriqués pour la construction de laboratoires 
clés en main -- une approche qu'il entend également appliquer 
aux thérapies cellulaires. 
 
 (Véronique Tison pour le service français) 
 

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