GB/Télécoms-Feu vert provisoire au rachat d'EE par BT

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LONDRES, 28 octobre (Reuters) - La direction britannique de la concurrence a donné mercredi son feu vert provisoire à l'achat par BT BT.L de l'opérateur mobile EE, une opération de 12,5 milliards de livres (17,3 milliards d'euros) qui donnera naissance au numéro un local du haut débit et de la téléphonie fixe et mobile. BT a racheté EE à Orange ORAN.PA et à Deutsche Telekom DTEGn.DE en février et la Competition and Markets Authority (CMA) juge que l'acquisition "ne débouchera sans doute pas sur un affaiblissement sensible de la concurrance dans quelque marché que ce soit au Royaume-Uni". La transaction aboutira à regrouper les plus de 10 millions d'abonnés de BT avec les 24,5 millions d'abonnés mobiles d'EE. La décision de la CMA ne sera pas du goût des concurrents, dont beaucoup dépendent des infrastructures de BT pour leurs propres services, redoutant de ce fait des abus de position dominante de ce dernier. "Nous estimons, en première analyse, que dans certaines régions, il est improbable qu'ils aient à la fois la capacité et l'intention (de porter atteinte à la concurrence) et que dans d'autres, les retombées d'une tentative en ce sens seraient limitées", observe toutefois la CMA. Dans la mesure où le mariage BT-EE rapproche un fournisseur de haut débit et un opérateur mobile, il pose moins de problèmes de concurrence que l'alliance directe de deux opérateurs mobiles, qui réduirait le nombre d'acteurs et de réseaux du marché. Cette décision, quoiqu'attendue, sera un soulagement pour les investisseurs et les professionnels qui redoutent que Bruxelles soit de plus en plus sourcilleuse vis-à-vis des opérations de fusion dans les télécoms dans la mesure où les multiples OPA survenues dans ce secteur ces dernières années l'ont d'ores et déjà complètement remodelé. Gavin Paterson, le directeur général de BT, juge que cette nouvelle alliance "serait bonne pour le Royaume-Uni, pourvoyeuse d'investissements et permettant aux ménages et aux entreprises de profiter des innovations d'un marché très concurrentiel". BT gagnait 3,76% à 469,08 pence en matinée en Bourse de Londres. Orange prenait 0,9% à 15,8 euros à Paris et Deutsche Telekom 0,9% à 17,01 euros à Francfort. (Paul Sandle et Leila Abboud, Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Véronique Tison)


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