GB-Le président chinois accueilli par des manifestants à Londres

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par Elizabeth Piper et Michael Holden LONDRES, 20 octobre (Reuters) - Manifestants pour les droits de l'homme, supporters de la Chine et touristes curieux se sont pressés mardi devant Buckingham Palace pour accueillir le président chinois Xi Jinping au premier jour de sa visite d'Etat en Grande-Bretagne. Décrite comme le début d'un "âge d'or" dans les relations sino-britanniques avec la signature prévue de nombreux contrats, qui devraient totaliser selon le ministre des Entreprises Sajid Javid plus de 20 milliards de livres (27 milliards d'euros), cette visite de quatre jours est très critiquée par les défenseurs des droits de l'homme, qui accusent le Premier ministre conservateur David Cameron de fermer les yeux sur les abus commis en Chine. Prenant la pose pour les photographes devant Buckingham Palace, plusieurs milliers de fans brandissaient des dragons rouges et jaunes et des portraits géants de Xi Jinping. Le président et son épouse, Peng Liyuan, doivent séjourner au palais de Buckingham, en tant qu'invités de la reine Elizabeth. Alors que le président et numéro un du Parti communiste chinois (PCC) passait dans un carrosse doré tiré par des chevaux, plusieurs centaines de personnes manifestaient contre les violations des droits de l'homme en Chine. "A bas le Parti communiste", "Arrêtez la répression", lisait-on sur les pancartes. Des partisans du Falun Gong, un mouvement spirituel interdit en Chine, étaient également présents. EN PRIVÉ "Cela (la visite de Xi Jinping) montre que l'Angleterre se fiche complètement des droits de l'homme", déclare Aisha Nahmmacher, 24 ans, une manifestante sur le Mall, la grande avenue qui mène à Buckingham Palace. Un petit groupe de 80 personnes défenseurs du Tibet, région revendiquée par les Tibétains en exil et leur chef spirituel le dalaï-lama, criaient et agitaient des drapeaux au couleurs du Tibet. "Ne faites pas commerce des droits de l'homme", "La Chine achète le silence du Royaume-Uni sur le Tibet" pouvait-on lire sur les panneaux tenus à bout de bras au passage du carrosse. Un représentant de la communauté ouïghoure, très présente dans la région occidentale chinoise du Xinjiang, a déclaré lundi que le tapis rouge qui serait déroulé devant le président chinois était teinté du sang de son peuple. ID:nL8N12J3PJ David Cameron et son gouvernement ont souhaité laisser les droits de l'homme à l'arrière-plan de cette visite. La rencontre en 2012 du Premier ministre et du dalaï-lama avait suscité la colère de Pékin. Londres estime que l'évocation discrète en privé de la question du respect des droits humains en Chine est plus efficace que de prendre Pékin à partie en public. Douze lauréats du prix Nobel de la Paix ont adressé une lettre à David Cameron pour lui demander d'appeler publiquement à la libération de leur pair Liu Xiaobo et de son épouse Liu Xia, cette semaine lors de sa rencontre avec Xi Jinping. ID:nL8N12K1AU Le nouveau chef du Parti travailliste, Jeremy Corbyn, a pour sa part fait savoir qu'il aborderait la question des droits de l'homme lors de sa rencontre mardi avec Xi Jinping. Le Prince Charles, fils d'Elisabeth II, n'assistera pas au banquet donné mardi soir en l'honneur du président chinois. Mais ce n'est pas pour snober le numéro un chinois, contrairement aux spéculations de certains médias, assure-t-on dans l'entourage de la famille royale. On souligne que l'héritier du trône, qui est proche du dalaï-lama, passera plus de temps avec le président Xi que n'importe quel autre membre de la famille royale. Charles et son épouse Camilla devraient notamment recevoir Xi Jinping et Peng Liyuan à Clarence House, leur résidence londonienne pour y prendre le thé. (Avec Ben Blanchard à Pékin; Danielle Rouquié pour le service français)

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