GB-La prévention des inondations à revoir, selon l'agence de tutelle

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    LONDRES, 28 décembre (Reuters) - Le dispositif britannique 
de prévention des inondations, mis à mal depuis plusieurs jours 
dans le Nord de l'Angleterre, doit être totalement repensé, a 
estimé lundi un responsable de l'agence de tutelle.  
    L'armée a été mobilisée dimanche pour contribuer à 
l'évacuation de centaines d'habitants piégés par des crues sans 
précédent depuis 70 ans dans la région. Deux mille logements et 
400 entreprises sont sinistrées à Leeds et un demi-millier de 
propriétés ont été inondées à York, selon les autorités locales. 
    "Nous sommes en train de passer de situations extrêmes 
connues à des situations extrêmes inconnues", a estimé David 
Rooke, directeur adjoint de l'agence de l'Environnement, qui 
chargée de la prévention des inondations.  
    "Nous allons devoir procéder à une réflexion complète et je 
pense qu'il ne faut pas seulement renforcer les défenses (...), 
mais réfléchir à l'amélioration de la résistance", a-t-il ajouté 
au micro de la BBC.  
    Le Premier ministre David Cameron, qui s'est rendu à York, a 
quant à lui défendu l'action de son gouvernement, rappelant que 
2,3 milliards de livres (3,1 milliards d'euros) devaient être 
investis sur six ans pour améliorer le dispositif.  
    "Voyons s'il faut faire davantage et si les défenses 
anti-inondations doivent être plus hautes qu'elles ne le sont", 
a-t-il ajouté devant les caméras de Sky News.  
    Selon l'agence de l'Environnement, la décrue a débuté lundi 
mais l'alerte reste en vigueur dans neuf secteurs et de 
nouvelles précipitations sont attendues mercredi.  
    L'électricité a pu être rétablie dans près 25.000 foyers, 
mais 1.200 en sont toujours privés à Manchester, annonce la 
compagnie Electricity North West.   
 
 (Paul Sandle, Jean-Philippe Lefief pour le service français) 
 
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