Gandhi, défricheur du foot sud-africain

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Gandhi, défricheur du foot sud-africain
Gandhi, défricheur du foot sud-africain

Assassiné il y a 68 ans, Gandhi est reconnu comme un leader spirituel, père de l'Inde indépendante. On oublie que dans sa jeunesse, le Mahatma s'est aussi impliqué à fond dans le foot sud-africain.

La non-violence, le végétarisme et l'indépendance de l'Inde : voilà les trois poncifs généralement accolés à Gandhi en Occident. Assassiné le 30 janvier 1948 par un extrémiste hindou, le leader spirituel a laissé une autre image en Afrique du Sud, où il a vécu plus de 20 ans (1893-1914). Une période souvent occultée mais fondamentale. Gandhi s'est construit intellectuellement et politiquement à ce moment-là. Le football a alors été un moyen pour lui de tester ses capacités à mobiliser une communauté. Pourtant, rien ne le prédestinait à se passionner un jour pour le ballon rond. Lors de sa jeunesse dans le Gujarat (nord-ouest de l'Inde), le petit Mohandas Gandhi, issu d'une famille aisée de la caste des marchands, n'est pas branché sport. "Il n'y a pas vraiment de traces pour dire qu'il était intéressé. D'ailleurs dans son autobiographie, il dit qu'il ne prenait part à aucune activité sportive, comme le football ou le cricket, sauf si elles étaient obligatoires", explique Ronojoy Sen, auteur de Nation at play : A History of Sport in India. Lors de ses études de droit en Angleterre, Gandhi commence à suivre doucement différentes disciplines.

Organisateur et secrétaire d'une ligue


Le tournant intervient réellement lors de son arrivée en Afrique du Sud, à 24 ans. Tout jeune avocat, il vit et bosse avec la vaste communauté indienne (2,6% des sud-africains sont originaires du sous-continent aujourd'hui). Principalement des familles de basses castes arrivées sous contrat avec les autorités coloniales, employées dans les champs de cannes à sucre ou dans les mines. Les conditions de travail sont proches de l'esclavage. Plusieurs lois imposant la ségrégation raciale envers les Noirs et les Indiens marquent Gandhi. À l'époque, le football est à l'image de la société : éclaté entre les différentes communautés. "Les premières fédérations et associations étaient réservées aux blancs, comme par exemple la South African Soccer Association (SAFA), établie en 1892. Les Indiens ont ensuite été les premiers à s'organiser", rappelle Peter Alegi, historien à l'université du Michigan et auteur de Laduma! Soccer, Politics & Society in South Africa.

Gandhi est un des piliers de la Transvaal Indian Football Association, fondée en 1896, qui regroupe plusieurs équipes indiennes.…




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