Gabritschevsky, savant fou sauvé par l'art

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Sans titre 1942 Gouache et aquarelle sur papier calque .
Sans titre 1942 Gouache et aquarelle sur papier calque .

La Maison rouge à Paris expose l’œuvre bouleversante du biologiste russe, devenu peintre à l’hôpital psychiatrique.

Eugen Gabritschevsky est un savant et un artiste russe, né à Moscou en 1893. Il est mort à Eglfing, en Bavière, en 1979, à l’hôpital psychiatrique d’Eglfing-Haar, où il avait été interné en 1931. Il y a vécu quarante-huit ans et n’en est sorti, clandestinement, que durant la seconde guerre mondiale, pour échapper à l’euthanasie des malades mentaux exécutés par les nazis.

Dans la brève première partie de sa vie, Gabritschevsky a été un biologiste brillant. En raison de son talent évident pour les sciences, il a échappé à l’enrôlement durant la première guerre mondiale. Il a poursuivi sereinement ses études durant la révolution d’Octobre et il a été autorisé par le régime soviétique à continuer ses travaux à l’université Columbia, aux Etats-Unis, où il s’est établi en 1924.

Ses recherches portent sur la transmission génétique des caractères morphologiques chez les mouches, les bourdons ou les araignées et, en particulier, sur l’hérédité des couleurs. Il se montre si inventif que l’université Columbia lui accorde une deuxième année de bourse, puis encore deux mois, avant qu’il parte finalement pour Paris où il est accueilli, en 1927, à l’Institut Pasteur.

Capacités hors du commun A cette date, il est donc un savant très prometteur, comme son père avant lui. Il est en effet le fils du bactériologiste et épidémiologiste Georg Gabritschevsky, collaborateur de Pasteur et de Koch, mort en 1907 d’une infection contractée au cours de ses expériences en laboratoire.

Eugen est ainsi ...

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