Froid polaire dans l'Est des Etats-Unis, trafic aérien perturbé

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TEMPÊTE DE NEIGE SUR LE NORD-EST DES ÉTATS-UNIS
TEMPÊTE DE NEIGE SUR LE NORD-EST DES ÉTATS-UNIS

par Elizabeth Dilts et Scott Malone

NEW YORK (Reuters) - L'état d'urgence a été décrété jeudi dans les Etats de New York et du New Jersey, sur la côte est des Etats-Unis balayée par une tempête de neige et un froid polaire qui ont provoqué l'annulation ou le retard de près de 6.500 vols, la fermeture d'administrations et d'écoles et la paralysie d'axes routiers.

Au total, environ 2.450 vols ont été annulés et un peu plus de 4.000 autres ont subi des retards, selon le décompte fourni vendredi par le site FlightAware.com, qui rend compte du trafic aérien. C'est dans les aéroports de LaGuardia (New York), de Newark (New Jersey) et de Philadelphie que l'on dénombrait le plus grand nombre d'annulations.

Cinq centimètres de neige sont tombés à Washington, entre huit et quinze centimètres à Baltimore, 13 cm à Philadelphie et 45 cm à Boston, dans le Massachusetts.

Sous l'effet de masses d'air en provenance de l'Arctique, le mercure a chuté. Le Massachusetts est particulièrement touché par les intempéries puisque dans certaines régions, on signalait jusqu'à 60 cm de neige alors qu'un vent glacial balayait le territoire américain de la vallée du Mississippi aux rivages de l'Atlantique.

On signalait une quinzaine de centimètres de neige à Manhattan, au coeur de New York, où la température est tombée vendredi à -10° Celsius.

"Nous allons connaître au cours des prochaines 24 heures des températures comme nous n'en avons pas vues depuis un certain temps", a annoncé Peter Judge, porte-parole de l'Agence de gestion des situations d'urgence du Massachusetts.

"Les températures ce soir et demain devraient être extrêmement basses, dangereusement basses", a déclaré le gouverneur du Massachusetts Deval Patrick en insistant: "Ce sont des conditions dangereuses".

Les prévisions étaient de -20°C pour Boston dans la nuit de vendredi à samedi et de -16°C pour New York cette même nuit.

La température la plus basse relevée aux Etats-Unis vendredi, hors Alaska, a été de -38°C à Embarrass, dans le Minnesota.

TEST POUR DE BLASIO

D'après les services météorologiques, les températures relevées sont inférieures de 11 à 17°C à la normale saisonnière.

La vague de froid descend jusqu'à la Nouvelle-Orléans, où le mercure est tombé à un inhabituel 2°C, ce qui a conduit les autorités à ouvrir des centres d'hébergement d'urgence pour les sans-abri.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a recommandé la plus grande prudence à tous les habitants de l'Etat, leur demandant de rester chez eux si possible. Comme son homologue du New Jersey, Chris Christie, il a ordonné la fermeture ce vendredi des administrations et services publics non essentiels.

Le siège des Nations unies, les tribunaux fédéraux du New Jersey mais également des écoles de New York et l'université de la ville sont restés fermés.

Plus de 3.330 personnes ont été mobilisées pour rendre les axes routiers praticables dans le Massachusetts et près d'un millier d'autres ont été affectées au seul district côtier de North Shore particulièrement touché.

Ces intempéries constituent le premier défi majeur pour le nouveau maire de New York, Bill de Blasio, qui a annoncé la mobilisation de 2.500 engins pour dégager les rues de la ville.

"Je suis certain que le maire De Blasio fait ce qu'il peut mais de nombreuses rues n'ont pas du tout été dégagées et je ne suis pas contente", a commenté une employée de banque de Brooklyn.

Plusieurs centaines de milliers de fonctionnaires fédéraux à Washington ont été autorisés à travailler de chez eux ou à prendre une journée de repos en raison de la tempête.

Et les prévisions météorologiques tablent sur de nouveaux assauts de l'hiver. Le Middle West doit s'attendre à une offensive du froid à partir du week-end et en début de semaine prochaine, avec des blizzards dans le Dakota du Nord et certaines parties du Dakota du Sud et du Minnesota.

Une température de -32°C est prévue pour dimanche soir à Minneapolis et un maximum de -27°C pour la journée de lundi.

Le gouverneur du Minnesota, Mark Dayton, a décidé vendredi que les écoles publiques resteraient fermées lundi dans l'ensemble de l'Etat, ce qui sera une première depuis janvier 1997.

Une tempête hivernale est attendue aussi dans le bassin de l'Ohio, dont l'Indiana, dimanche et Detroit pourrait se retrouver sous 30 centimètres de neige.

Elizabeth Dilts et Victoria Cavaliere, avec Scott Malone à Boston; Henri-Pierre André et Eric Faye pour le service français

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