France-Un cargo évacué dérive au large de La Rochelle

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 (Actualisé avec tentative remorquage) 
    BORDEAUX, 29 janvier (Reuters) - Un cargo en détresse dont 
l'équipage a été évacué mardi par hélicoptère dérive sous 
surveillance à 270 kilomètres au large de La Rochelle et une 
première opération de remorquage a échoué, ont indiqué vendredi 
les autorités maritimes. 
    Le "Modern Express", un roulier de 164 mètres de long 
transportant 3.600 tonnes de bois et des engins de travaux 
publics, se trouvait vendredi midi à environ 150 nautiques à 
l'ouest de La Rochelle. 
    Selon la préfecture maritime de l'Atlantique, il "présente 
toujours une très forte gîte" mais stabilisée "dans une mer plus 
calme" que les jours précédents et "ne présenterait pas d'entrée 
d'eau apparente". Les opérations pour le remorquer sont rendues 
délicates par la gîte et la houle. 
    Un remorqueur affrété par la Marine nationale, une frégate 
de lutte anti-sous-marine avec un hélicoptère à son bord, deux 
remorqueurs espagnols affrétés par l'armateur et un bâtiment de 
soutien, d'assistance et de dépollution (BSAD) de la Marine 
Nationale naviguent dans la zone où dérive la navire. 
    Vendredi après-midi, une équipe spécialisée de quatre 
personnes a été hélitreuillée à bord pour préparer le remorquage 
du cargo. Mais la forte houle a empêché le passage de la 
remorque, a précisé la préfecture maritime. 
    Une nouvelle tentative aura lieu samedi matin.       
    Le "Modern Express" avait lancé mardi un appel de détresse 
après avoir pris une forte gîte pour une raison indéterminée à 
270 kilomètres environ de la pointe Nord-Ouest de l'Espagne. 
    Ses 22 hommes d'équipage avait été évacués par des 
hélicoptères de sauvetage espagnols dans des conditions de mer 
très difficiles. 
 
 (Claude Canellas, édité par Yves Clarisse) 
 
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