France-Prison avec sursis requise pour une vaste fraude viticole

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    BORDEAUX, 28 avril (Reuters) - Deux ans de prison avec 
sursis ont été requis jeudi à l'encontre d'un ex-propriétaire 
belge de vignobles bordelais poursuivi pour une fraude portant 
sur plusieurs dizaines de millions de bouteilles de vin frelaté 
au début des années 2000. 
    L'affaire avait débuté en février 2002 lorsque 200 
policiers, douaniers et agents des fraudes avaient débarqué sur 
dénonciation dans les chais du groupe de Roger Geens, 78 ans et 
absent à l'audience en raison de problèmes de santé. 
    Composé de 22 sociétés, ce groupe employait alors près de 
600 salariés et détenait 19 domaines viticoles, dont 14 dans la 
région bordelaise, pour un total d'un millier d'hectares. 
    Les enquêteurs avaient mis au jour une fraude de grande 
ampleur consistant à produire au-delà des limites légales, à 
diriger l'excédent de raisins vers des exploitations 
déficitaires du groupe où les vins, sans considération d'origine 
ou de qualité, pouvaient être mélangés. 
     D'autres excédents partaient vers les sites du groupe en 
Belgique où les vins étaient mélangés dans des cuves avant 
d'être embouteillés avec de fausses étiquettes de diverses 
appellations portant la mention "mis en bouteille au château".  
     Les vins étaient également modifiés avec l'apport de 
différents produits chimiques. 
    Le procureur du parquet de Bordeaux Thierry Pons, qui a 
parlé d'un "dossier hors norme", a aussi demandé au tribunal de 
fixer le montant de l'amende. La décision a été mise en délibéré 
au 29 juin. 
    La Fédération des grands vins de Bordeaux (FGVB) et 
l'Institut national des appellations d'origine (INAO), parties 
civiles, ont demandé des amendes de respectivement 300.000 et 
150.000 euros de dommages et intérêts. La troisième partie 
civile, l'UFC Que Choisir a réclamé 500.000 euros. 
 
 (Claude Canellas, édité par Yves Clarisse) 
 
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