France-Le voyagiste Fram a déposé le bilan, espérant une reprise

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* Redressement ou liquidation, Fram saura vendredi * Le fonds LBO confirme avoir déposé une offre de reprise (Actualisé avec communiqué de LBO France) TOULOUSE, 29 octobre (Reuters) - Le groupe Fram, en difficulté financière depuis des années, s'est déclaré jeudi en cessation de paiement et a sollicité l'ouverture d'une procédure collective devant le tribunal de commerce de Toulouse, nécessaire aux yeux de son dernier repreneur potentiel. "Après avoir travaillé activement au cours des derniers mois à l'adossement de potentiels investisseurs, le groupe Fram a décidé de se placer sous la protection du tribunal de commerce de Toulouse afin de poursuivre dans les meilleures conditions, l'examen de solutions permettant d'assurer la pérennité de l'entreprise", annonce le voyagiste dans un communiqué. Fram dit espérer "faciliter sa reprise dans des délais succincts" par le groupe Karavel-Promovacances, seul repreneur potentiel encore en lice. Le fonds LBO France, qui contrôle Karavel, a confirmé dans la soirée avoir déposé une offre pour la reprise du voyagiste. Il a indiqué que son offre prévoyait une reprise de 77% des effectifs actuels de Fram. Une première audience a été fixée à vendredi, a précisé à Reuters un porte-parole du groupe. Le tribunal décidera de la procédure à ouvrir, redressement ou liquidation judiciaire. Le groupe toulousain se dit "confiant" au vu des discussions en cours autour du projet de cession à Karavel-Promovacances, qui doit permettre "d'assurer la poursuite de l'activité (et) la sauvegarde de la très grande majorité des emplois". Inéluctable depuis le retrait, le 19 octobre dernier, de l'offre du conglomérat chinois HNA, le dépôt de bilan avait été annoncé dans la matinée aux représentants des salariés au cours d'un comité d'entreprise extraordinaire (CCE). PLAN SOCIAL EN 2012, CESSIONS EN 2014 Après plusieurs années de déficit, le voyagiste avait engagé en juin 2015 un "processus d'ouverture de son capital" afin "d'assurer (sa) pérennité", celle de son réseau d'agences Fram Agences (250 salariés) et de sa filiale low-cost Plein Vent (70 personnes), rachetée en 2009. "En tant que salariés, nous attendons un repreneur qui ait des inquiétudes sociales, pas des inquiétudes économiques (...) On espère que ce voyage Fram ne sera pas une destination finale mais une escale simplement pour tous les employés", a dit après le CCE Thouraya Ferchichi, élue CFDT. Le groupe Fram, qui compte au total 670 salariés dont 400 à Toulouse, a été fondé en 1949. Dans les années 1980, il s'était imposé comme le premier tour opérateur dans les pays du Maghreb, qui ont longtemps attiré une très grosse partie de sa clientèle. Touché de plein fouet par le printemps arabe, les récents attentats en Tunisie et, plus largement, par la désaffection des clients pour cette région, Fram a connu plusieurs années de pertes qui l'ont conduit à procéder à un plan social en 2012 et à se séparer de plusieurs hôtels au Maroc fin 2014. En 2014, le groupe a fait voyager quelque 400.000 personnes et a enregistré un chiffre d'affaires de 373 millions d'euros, en baisse de 8% par rapport à 2013. Le groupe Karavel, qui revendique la place de numéro un français de la vente de séjours sur internet, a racheté en 2001 la marque l'agence de voyage en ligne Promovacances. Il détient aussi les marques PartirPasCher, Un Monde à Deux, AB Cruises et PromoCroisière. En 2013, le groupe, contrôlé à 75% par LBO France, a dégagé un volume d'affaires de 430 millions d'euros. (Johanna Decorse, avec Matthieu Protard à Paris, édité par Gregory Blachier)

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